石专栏:香港4G网络只有 LTE,没有 WiMAX

Stone Ip
Stone Ip
2010年02月26日, 上午 10:35
WiMAX will cover one billion people in 2011, coming soon to NYC and San Francisco[Stoneip]主站有一篇文章提到 WiMAX 的覆盖率,文中提到 WiMAX 预计在 2011年覆盖一亿人口,并陆续抵达纽约、旧金山等美国城市。WiMAX 技术最近在外国闹哄哄,除了因为 WiMAX 与 LTE 同是 4G 的代名词外,也跟 WiMAX 在 4G领域上发展较早,并得到 Intel 及 Cisco 等支持有关。

虽然 WiMAX 在美国 及 邻近的台湾均是很火红的无线网络技术,可是 WiMAX 在香港却是无人提及的技术标准,因为 WiMAX 在 2009年的时候己经被香港电讯商判死刑了。

2009年1月22日,香港电讯管理局正式完成拍卖寛频无线接连服务(BWA)牌照。三家投得牌照的公司包括:Genius Brand Ltd(电讯盈科与和记黄埔合营)、香港移动通讯(CSL)及 中国移动香港 均表示对 LTE 技术及其频段有兴趣,未来将以 LTE 技术 发展 4G网络。

中途放弃承价而失落BWA 牌照的数码通,则表明利用现有频谱及 LTE 技术提供 4G 网络予用户。数码通也于同年6月10日 投得 1080兆赫频谱,令其拥有更多频谱在未来提供 4G 网络予用户。此等举动令 WiMAX 尚未抵港己经先被判刑。也许你会问,为什么香港的电讯商均选择使用 LTE 技术,以放弃使用 WiMAX 呢? 难道 LTE 发展较有利吗?既然如此,为什么外国仍然有电讯商选择使用 WiMAX呢?

石先生简单解释一下 WiMAX 与 LTE 的分别,WiMAX 使用的是 IEEE 技术标准,某程度上可算是从全新开发的技术,获 Intel 及 Cisco 大厂支持,技术上与现有的 GSM、CDMA 有分野,向下兼容上有一定难度;相反 LTE 则使用 3GPP技术标准,虽然旗下再细分 LTE FDD 及 LTE TDD,但向下兼容没有太大问题。

在投资建设上,LTE 只需在现有 3G系统基建上增加器材,即可使用,无需像 WiMAX 一样,从新投资在相关基建上。由于 LTE 与 WiMAX 在发展速度差距上未有致命性距离,加上两者的投资金额差距不少。因此,传统电讯商均偏好选择使用 LTE 技术,包括:美国 Verizon、日本 KDDI、韩国 SK、加拿大 Bell、欧洲的 Vodafone、Telstra 等等均选择使用 LTE 技术。相反一些固网电讯商 及 新兴电讯商均偏好使用 WiMAX 系统,以提供 4G网络。

香港电讯商自然乐于采用 LTE 技术,而非 WiMAX 技术。而且各电讯商的海外联系,像 Smartone-Vodaone 的 Vodafone 、CSL 的 Telstra、PCCW 的 中国联通、中国移动香港 的 中国移动 均选择使用 LTE,在相互合作的情况下,香港电讯商也选择使用 LTE 技术。

事实上,全球大多数的电讯商均以表态使用 LTE 技术以发展 4G网络,有意使用 及 推动 WiMAX 的为数不多,主要集中于美国及台湾等地。其中一个原因是 WiMAX 是 Intel 大力支持下出现的标准,而台湾也有不少科技公司投资在 WiMAX 相关技术上,所以在该地区较着重推广 WiMAX 技术。

美国只有 Sprint 使用 WiMAX ,而大家熟悉的 AT&T、Verizon、T-Mobile 等均使用 LTE。台湾则有远传、大同、大众、威达超舜、威迈思及全球一动;中华电信虽然尚未表明使用那一种技术,但己经跟 Ericsson 签署有关 LTE 的备忘録,相信未来采用 LTE 技术的机会不低。

回到香港,由于五家电讯商均表明使用 LTE 技术以发展 4G 网络,所以 WiMAX 在香港将没有相关的电讯服务配合,几乎己被判以死刑。任何 WiMAX 产品未来只能够透过用家自行安装类似 WIFI Router 之类的小型发射器以支持使用,普及性有限。

也许这样说,WiMAX 虽然成功争取成为 3G 及 4G 标准之一,但实际上 WiMAX 仍然无法逃出其辅助无线网络技术的处境。WiMAX 也许只能成为下一代 WIFI,而不能成为普及的 GSM 或 CDMA 网络。

题外话一:除了 WiMAX 及 LTE 外,第三种 4G网络技术名为 UMB,由 Qualcomm 主导,是传输速率最快的 4G技术,达 288Mbps 及 75Mbps,主要对应现有 CDMA 网络。可惜,由于技术无人问津,Qualcomm 于 2008年11月己宣布结束发展该技术,改为发展 LTE 及 LTE-Advanced 技术。

题外话二:不论是 LTE 或 WiMAX,两者均全面使用数据传输,在语音通话上均使用 VoIP 技术,与传统的 2G 及 3G 不同。

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