iTunes 以及他身后日益庞大的多媒体资源,特别是 iTunes Store 里头的音乐资源,这七年来日渐茁壮的结果,让苹果一路过关斩将,并且登上了数字音乐销售王者,但这一切,都隐藏不了 iTunes 软件本身的一些缺陷。

突然讲这些东西干嘛?因为那套不太完美的软件跟苹果(或者说是老贾)跟唱片公司斡旋的能力,一开始(2003 年)可是引起的比尔大叔、微软内部相当大的兴趣。

重点来啦!Groklaw 最近在微软 2007 年跟 Comes 打的反托拉司案公开文件中,挖到了比尔大叔当年在内部信件,对 iTunes、相关服务的评论,一方面赞赏老乔的作法,一方面也对于唱片公司肯在授权上做出这么大的让步感到讶异。(让苹果以 1 美元卖单曲这件事;跟当年在线音乐服务大多采取的订阅制大相径庭,后者比尔大叔认为是对使用者不友善,但有利于唱片公司的作法...)

而当他信中问及、催促内部相关人士来采取行动对抗苹果,所得到的响应似乎有点让人傻眼,尤其是来自当时 Windows 头头 Jim Allchin 的部分;因为他的回答只有两句话,一是除了问说苹果是怎样让唱片公司屈服,另一句却是...『We were smoked.』,从这颇消极的回应中,似乎也呼应了先前 Dick Brass 对于微软的观察

关于这点,CNET 的分析师 Matt Rosoff 给了一个相当一针见血的评论,他说微软的大头们(如比尔大叔),一直以来都能对市场的变化、机会做出实时且精准的分析判断,同时他们往往也都可以针对这些变化来提出相当好的策略、大方向,但一旦交给了下面的人,似乎就不一定能够被彻底的执行。

这当年的内部信件,放到这个时间点来看,倒是让人感到玩味;随着将要到来的 MWC,大家最好奇的,应该是微软是否会丢出很杀的新产品,来对抗其它的手机家的 OS,是会痛改前非、端出杀很大的 Windows Mobile 7,同时利用 Zune HD 的成果,来在数字音乐市场上给苹果一点颜色瞧瞧呢?还是跟过去一样,看到问题的症结,却没能积极的反应呢?希望下周一 MWC 上的微软发布会(北京时间 2/15 晚间 10 点,主题是俏皮的『Ready, Set』),Steve Ballmer 能让大家耳目一新啰!