经过几个月的努力,精神号火星探测车仍然卡在沙里动弹不得。随着冬天逐渐逼近,Nasa 已经停止将精神号开出沙堆的努力,转而准备让精神号能顺利渡过火星的冬天,与此同时,在 Nasa 内部的数据中,也已经将它的状况从「探测车」改为「固定观测站」。精神号目前在火星南纬 14.6 度的位置,时节上大约是秋天过一半的时候。到了冬天因为太阳的倾斜角过低,精神号将无法取得足够的阳光做任何事 -- 甚至如果太阳板不是在向阳的角度(向北)的话,连自保可能都会成问题。目前 Nasa 的科学家们正在努力利用冬天前仅剩的一点时间,试图改变精神号的姿势,从目前的南倾变成北倾。如果顺利的话,精神号或许能一直拥有足够的电力保暖,甚至每隔几天就能有多余的能源能和地球联络一次。如果不顺利的话,精神号所有取得的能量都要用来维持重要组件的运作,那可能要至少半年多后火星进入春天了,我们才知道它有没有顺利渡过冬天。

即使精神号到那时依然健在,依目前它六个轮子中有两个不再运作的现状,也很难脱困,更不要说前往什么地方了。因此精神号到时可能就直接以固定观测站的身份继续运作,更详细的观察目前所在地的外围(害它深陷其中的粉状沙尘本身就充满了谜团),定点观察天气以及天气和地表的交互作用,甚至用它的一些设备,确定火星的地核是液态还是固态的。总而言之,即使无法像它的兄弟一样日以继夜地向着远方冲锋,精神号在火星上六年有找之后,仍然还在增进着人类对火星的了解。这让 xkcd 的纪念漫画(英文)看起来特别令人感伤啊...