前几天 Intel 拿一台 Hackintosh(用非苹果产电脑硬件来跑 Mac OS)来示范自家的 Light Peak 传输技术(一个通过光纤、传输速度可达 10Gbps 的传输标准,目标是取代 / 吃下目前所有的 I/O 接口,包括 USB、以太网络、HDMI 一类的东西,水管真的够大呀!),原本不是啥了不起的事情(只是有点犯规而已)。

不过经过主站编辑深入调查后,发现内情并不单纯;原来这个 Light Peak 其实是苹果提出来的概念,然后算是委托 Intel 去研发的东西;而 Light Peak 将来在苹果自家电脑产品,甚至是 iPhone / iPod 上面,都会有相当重要的应用。

早在 2007 年,苹果主动找上 Intel 来谈一个能够取代现在一票杂七杂八、各有千秋的连接端口标准(包括网络、USB、FireWire、显示屏幕输出入等),并且还可以处理大大小小数据量的新标准;而这密会,听说还是由两边的老大(老乔跟 Paul Otellini )来直接接头,不过苹果方面,除了一口(接头、接口标准)通吃之外,还很坚持传输线一定要采用光纤,这也让两方一开始的合作不太顺利。

而根据主站『看到的资料』,初期的计划,是用单一接口、连接端口来吃掉一如网络、外接屏幕,甚至是所有原先通过 USB 来连接的产品,都通过一个 Light Peak 的连接接口来连接(而解决一堆杂七杂八接槽的方法,或许就会采用 Cinema Display 三头龙的方式);而长远来说,苹果希望未来的所有的产品,就只会有一种叫做 Light Peak 装置连接端口标准。

原文参考连接
Exclusive: Apple dictated Light Peak creation to Intel, could begin migration from other standards as early as 2010
Intel unveils Light Peak 10Gbps optical interconnect for mobile devices而更有趣的還在後頭,根據主站目前的瞭解,蘋果將會在 2010 年開學前,將這新的標準介面用到自家的 Mac 電腦上頭,而隨後在 2011 年,將會把該技術用到隨身裝置上面,並且配合隨身裝置的『砲瓦』,推出低耗能的版本;而根據下面這張約末是 2007 十月就規劃好的產品藍圖,可以看出蘋果似乎有意讓 Light Peak 取代現行的 Dock connector,成為 iPhone / iPod 的主要多媒體 I/O 介面。

而這所謂低功率、較小的連接頭,看上去也很適合平板電腦一類的產品,如果要把平板電腦做的薄一點,單一、所佔體積小的 I/O 埠,是絕對必要的。



回到 Intel 的部分,明年據說將會有耗電低、適合手機 / 隨身裝置的 Atom 處理器出現,到時候也會採用低耗電的 Light Peak 作為主要的 I/O 埠,同時這系列產品(MID 的後續),聽說會是 Intel 在 2010 的大消息;不過目前看來,這票東西應該是跟蘋果無關,反而是 Sony 可能會趁勢推出相關產品;而蘋果方面,目前還看不出來他們有要用 Atom 的打算,甚至他們將來還比較有可能用 PA Semi 改的晶片組在自家的平板、行動裝置上。

雖然目前蘋果會怎樣應用這項新標準在自家產品上,並沒有太直接的消息跟證據,但是至少可以看出來,蘋果對於 Light Peak 這種包山包海的連接介面、埠將會非常積極的在推動(一如先前的 DisplayPort);也就是說蘋果未來將會摒棄現行大部分的 I/O ,甚是一鼓作氣跳過 USB 3.0,直接拿 Light Peak 來吃天下。

至於蘋果將來要怎樣炒這盤菜,或許明年的 WWDC 就會有答案了。