每周罗斯•鲁宾会在Switched On启示中发表一篇关于消费电子技术的专栏文章。
[编译:MoonBright]

对于许多科技公司而言,跨越电视、电脑以及手机三屏具有不同特色平台搭建组合是竞争中的一项巨大的挑战。苹果公司自从在新的Mac系统开始对Widget 微件 显示出强劲势头,而现如今却被竞争对手在多个平台带来的上简略实用微件Widget所超越。Widget在Mac OS X Tiger平台上被称作"仪表板"微件(Dashboard Widgets)或者被谷歌、微软称为gadget。(Engadget,难道是一款Web上运行的E文Widget或者Gadget?)

作为小巧,简易应用程式,它旨在快捷的传送信息或提供快速设置调整。富有经验的Mac操作系统用户们已习惯把微件它们放到自己的屏幕桌面上,就如同摆在你办公桌上的那些经常使用的小玩意、闹钟、便签贴纸等等。当Mac操作系统只能每次运行一个主程序的时候,微件它能提供例如闹钟、和记事本这样的简易实用功能。苹果公司设置了专门的网页,提供了上千种的微件工具。在美洲豹这款操作系统上提供了一种名为"网页便签"特色微件,消费者除了使用较为传统的仪表微件开发工具之外,还能够直接在网页上轻松的创建属于自己的微件产品。
"仪表板"微件在苹果公司Mac机的键盘上有专属的按键。这样的设计模式也曾招致一些批评。但是Mac系统中却能够迅速显示或隐藏整个屏幕的微件,而不需要通过调整视窗程序的,这使得与微软Windows Vista中的工具栏Sidebar(甚至Windows 7)相比显得更加的简便,而微软现在将微件直接放在桌面上感觉--仿佛时光倒流到Windows 95活动桌面的年代。

当苹果推出iPhone手机,最初给人感觉就是由微件组成的智能设备,可事实却不是这么一回事。许多的功能例如天气预报、股票实时显示等等看上去就如同Mac操作系统上"仪表板"微件的副本,但是iPhone 不能像Mac操作系统那样上同时运行多个微件,而必须先关闭正在运行的应用程序。特别不幸的是iPhone OS本身延续原生于Mac操作系统,本应该极大地受益于Mac操作系统的方式:当一个程序运行时能够同时获得其他简单的信息。Rubin认为iPhone"仪表板"功能概念更应该在iPhone开发团队中存活下去。

当苹果公司大肆宣传有成千上万的应用程序(App)供iPhone用户选择,它的竞争者却正想方设法让桌面信息显示从广度和深度上找到对策,并正借此超越了苹果公司iPhone应用程序库。显然,如果iPhone这个设备的功能都被一个运行程序埋没,意味着程序占用了平台的太多工作量。平台一旦失败会使得绝大多数的应用变成一堆废品,免不了被终结的命运。

最有力的一个实例是 Android 1.5,该版本拓展对widget 支持功能,同时较苹果的优势也致使谷歌首席执行官埃里克•施密特被迫离开苹果公司的董事局。谷歌一直在这场苹果与微软的桌面微件战争中充当了副手角色,现如今谷歌已经拥有强大的微件组合,跨越了个人电脑与基于Android系统的设备。

宏达HTC或许不会称它的产品为感应屏幕微件,他们所体现的概念是将重要信息像气泡一样在主屏幕上显示--这和惠普在TouchSmart一体PC机的用户界面有些类似。诺基亚也转向使用这种微件,这使得目前的旗舰产品N97与自身以往产品有了区别。同时还有一些超出市场上的高端智能手机操作系统,韩国的三星和LG公司允许用户在手机触摸屏上拖动工具栏的微件(是否想起不久前的LG i cookie的广告,在Palm Pre 的最近广告中也可见到)

当消费者在使用个人设备时开始越来越多的用到其他方面的通讯或内容时,将Widget微件放在非PC平台上是大势所趋。

最后,在客厅之争,苹果公司显的更加落伍。在几周前主站Ross Rubin另一篇文章iPad could succeed Apple TV中,谈到苹果感兴趣可能是因平板电脑上相比于Apple TV显示出更好的市场可操控性,从旁观者的角度来看Apple TV也很难利用电视微件产生效果。与此同时,全球富有影响力的电视制造厂商索尼、三星、LG以及美国本土的Vizio都已经开始采用内置式Yahoo!Connected电视微件平台,这基于原生于Mac操作系统的Konfabulator平台。(Konfabulator在2005年被雅虎收购,顿时又想到四年前在中国大陆红极一时的Yahoo!Widgets for PC/Mac.)

目前还没有一家公司成功的将微件跨平台搭建在电视、电脑和手机之间,而在非个人电脑(Non-PC)市场平台上采用微件则已是大势所趋,现如今的消费者在使用个人设备的同时往往也更积极地应用到其他方面的内容或通讯。总而言之,苹果公司应着重将微件作为发展"三屏"发展战略的核心。然而毫不客气地说苹果公司应在短期内不要再让iPhone widget辜负这个名字,只有将这些简洁的Widget应用工具能力充分发挥,降低了智能手机在处理多任务管理复杂度,才能彰显出微件Widget的真正威力。

罗斯•鲁宾NPD集团消费电子领域市场研究分析的首席工业分析师。