2009年的一月标志着苹果Apple TV这个将电视租赁产业引入微机平台的小盒子一周岁了,苹果通过宽带直接点击影片将其租赁内容推向PC平台,。这样一来再加上稍微适当的价格削减,苹果公 司又成为了在这块数字点播业这块狭小领域的领导者。曾几何时都没有威胁它的对手。现在基于PlayStation3和Xbox 360y游戏平台也开始具备类似的功能(例如:Playstation Store,Xbox Live),并且功能远超过苹果公司的小盒子。近期经过漫长的等候SlingCather终于推出。这是一款能在PC显示屏上以假乱真平板电视的产品,通 过使用其自有的Sling Projector技术能够通过宽带实现支持显示几乎所有的视频格式播放。

另一款小盒子Vudu,从一开始提供一个简洁的菜单服务,到今天进一步推行定制化频道。同时CinemaNow曾作为HP的MediaSmart电视机以 及机顶盒一同推出的技术服务已被Sonic Solutions公司以三百万美元价格收购,此前这家技术公司的定位是在使用在线电视点播服务的同时能够通过自有技术QFlix实现轻松的家庭DVD烧 录。

[编译:MoonBright]

还有来自便宜的Roku,这款本是一家PC音响公司推出的产品,这款看上不伦不类的盒子通过Neflix以99美元价格销售。一年前MovieBeam的出现,其产品的价格甚至更低。

围绕在这类通过线上点播产品周围的很多问题诸如长时间的刻录,能够租借的片源偏少以及影片的租借费用依然困扰其发展。大无畏的Blockbuster百仕达和2Wire(一家专注住宅安保网络技术公司)共同开发MediaPoint,与Netflix与Roku合作模式大同小异,。

Blockbuster百视达的售价一开始和Roku机顶盒的售价一样,它有很多不同显著的技术特点:不同于传统在线流媒体播放,它采用下载即播放的方式,但同时影片质量也受到带宽的限制。和Roku一样, Blockbuster百视达上支持WiFi。MediaPoint或许也是最早将影片存储放在闪存上的机顶盒产品。MediaPoint这款机顶盒能够存储大约500部标准质量的影片:),这些电影能够在用户支付一次租金并30天内观看,过期内容将会在逾期24小时内无条件自动删除。


不同于Roku,Blockbuster百视达在使用Netflix服务没有数字签名附加条件,并且Blockbuster百视达也采用更为优惠的策略来吸引消费者,"一次性租借25部电影即可获得一台新机器",这意味MediaPoint每部电影租用价格仅为4美元。MoviePoint最初提供了2500部电影的售价,虽然仅为CinemaNow数量的四分之一,当然不及Netflix的租借服务器硬盘上很小的一部分。当最初的25部电影后,每部电影的租借价格将从1.99美元起,同时Blockbuster百视达的优势在于它获得租借片源的速度比其他竞争者快,通常当人们离开影院后一个月内就能在家收看。

Blockbuster百视达也宣称其数字租借服务会在未来的时间内进入到蓝光播放器市场中。当Netflix宣告了数字发布时代的到来,一款也仅此一款,属于声音最为微弱的产品,但却提供支持范围最为广泛被称之为"即点即看"的服务,包括在蓝光播放器上、Xbox 360、PC机、Mac机或者说理论上任何一款能够支持微软Silverlight技术的机器上都能够使用。


由于Blockbuster百视达并没有要求附加条款,因此它的服务可能会拥有更多更宽泛的潜在用户,并且会像蓝光结构目录发展那样完善其不足。从另一方面来说,按理来说目前的这些服务具有潜在的很强的侵略性而让消费者变成下一个Netflix附加条款签订者。如果Blockbuster百视达能够成功将先进视窗的允诺实现,这将取决速度与价值的较量。


可以预见的是仅依靠提供电影片源这一门路,投入到机顶盒市场以期获得巨大的影响力的成功几率很小。到目前为止由于较晚的进入数字家庭市场,Blockbuster百视达将会在受到数字版权签名约束与避免孤身一人奋战之间摇摆不定。

罗斯鲁宾是NPD集团消费电子领域市场研究分析的首席工业分析师。