思维趣:客厅电脑将会是虾米?还是哪根葱?

J Chiang
J Chiang
2008年09月25日, 上午 10:39

即使微软在全球不断地声援宽带数字电视格式,来拉抬自家支持这种格式的"娱乐电脑 "(Media Center 可录电视节目、拨放影音等各种娱乐功能的电脑)。但是这个又吵又黑,跟你的喇叭挤在小角落的17寸盒子,往后的命运还是乌云罩顶。没错!客厅电脑主机未来可能还是会继续坐在你的大腿上。

当微软发布XP版的娱乐电脑时,意图是要台式机翻版平板电脑革命的经验。平板电脑被视为笔电的全新契机,娱乐电脑则肩负着让台式机蜕变成斩新设备的责任。就连比尔大叔告别CEO演说中,也有一篇是推创新电脑设计,但比尔大叔不叫它"台式电脑",而叫它影音设备组合中的娱乐主机。

但是,当几个厂商持续的贩卖这个为了接上电视而精巧设计的"娱乐主机"时,这门生意有各种作不起来的原因。这些厂商包含有 Sony, Alienware, (HD主机商)以及瞄准客制化娱乐设备的Niveus Media。因此微软转而发展更多娱乐电脑的延伸产品,例如XBox 360与HP MediaSmart Connect,欲把娱乐电脑的使用经验延伸向大屏幕的电视。这过程即使有些技术上的进步对娱乐电脑有帮助,整体状况却好像不太可能戏剧性的好转。

举例像 Intel,就把小型、安静的机上电脑作为生意目标,自家产的低成本、低耗电的Atom处理器目前运用在小笔电里已经很有名了!另外还有更多多合一的转接卡与USB插槽,以上这些能方便接上电视频道的工具都已经能使用。对宽带数字电视的订阅者而言,应该都能更简化录电视节目到电脑的程序。

到目前为止,许多不会用台式机拿来录电视节目的人,已经常常躺在沙发上打他们的笔电。为了应付高解析的影片,这些笔电不断的强大处理器与硬盘容量。许多使用中的Vista已经有娱乐电脑的能耐,有蓝光光驱,还有更多支持HD规格的接头。笔电是不像Alienware Hangar 18,它也无法像Tivo那样录电视节目。但是笔电能接触全球快速扩张的网络内容的源头。这些内容才是使用者在某些时候想在大营幕上分享的影片。

而当使用者开始把笔电里的东西传向电视,就会有越来越多各种无线连接的管道可以让他们用。现在已经能用的有透过ad hoc串流连接到Apple TV或D-Link's PC2TV ,它们都用Quartics公司的技术来无线传输所有电脑里的东西,而且是以更小的档案形式、编码方式、版权计划。这些无线连接的方式都已经能运作,而且如WHDI 或无线HD一样,可以流畅的回转1080P的影片。

等待时机成熟,有些厂商或外围的制造商很有机会生产影音底座,就像iPod或Zune˙底座那种底座,不过是给笔电用的。底座可以配有局域网络线,强力网络集线( powerline networking )及HDMI,甚至还可能可以录数字电影。让你的笔电上座,所有电视里录到的东西都存在你的电脑里。Archos公司已经以类似的概念作了一阵子生意了,他们绕过微软并用自己的Archos TV 与第5代可携式媒体播放器( 5th generation portable media players.)。虽然微软费尽心力的为数字电视使用者提供另外的选择,一部附有网络电视的娱乐主机,但他们更需要的是多花点心力在娱乐主机的接口上,简化使用者找寻与归类网络影片的操作。

把笔电当作播放高规格影片的客厅电脑来用,可能不是微软或其它电脑厂商当初预期要拯救台式机的万灵丹。而且持续存在的挑战:认为PC只是个DV播放器,代表只有少部分的电视节目是消费者心中真的想要的,是消费者可以不花钱又不费工的弄进电脑里的。所以从另一个角度来看,笔电革命性的用法代表的不只是将电脑引进客厅的新纪元,也同时是能让你把任何房间当客厅的契机。

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