就算是最棒最受欢迎的随身型电子产品,少了AC电源转换器还是无法运作,而一般消费大众对电源转换器的爱恨情仇,则是可以从帮它们取上「砖块」、「插座」等昵称看出个端倪,特别是出门在外,要用时才发现自己忘了带,脸上表情之精采可想而知。

不过要是GreenPlug的推出能成功的话,未来各类型的随身型电子产品就能像现在的打印机不需配备USB连接线一样,不再将AC电源转换器列为为基本配备。

有了苹果为了DC电源系统而推出的iPodMagSafe连接器为先例,GreenPlug有可能成为适用于各类随身型电子产品的万用电源连接器,一改过去忘记带(或带错)转换器的窘境成为单一配件系统,而未来办公场所里的会议室或是咖啡店的墙边或桌上,也将四处可见DC充电器。
不像市面上大部分的各式充电器及万用电源转换器厂牌(如iGo及Targus),GreenPlug一旦发现充电完成就会停止「供电」,而且像苹果的笔电一样,会以闪光提醒使用者,而这项功能的最大功臣,就来自于GreenPlug中用来连接电源系统的芯片GreenTalk。

对开发出一项热门新技术的公司来说,必须在这种极度考虑成本的消费型电子产品中加装芯片,无异是个坏消息,且势必会反映在产品的价格上,为了解决这个问题及开启一个良性循环,Green Plug愿意免费将他们的芯片提供给消费型电子产品制造大厂,当市面上流通着大量与GreenPlug兼容的电子产品时,各配件制造商就会开始生产规格相符、跨产品的AC电源转换器。

包括BelkinKensingtonTargus等电源配件制造商也能提供各种多埠式充电基座,将「万用」充电系统市场扩展到一般零售市场,届时,甚至连台灯、书桌或是新房屋都能直接加装充电器。

但就算免费提供GreenPlug给SonyHPNokia使用,AC电源转换器对这些大厂们来说仍是利润来源之一,为什么要停止销售呢?能先进入节能市场者的确有其优势存在,而这三家大厂最近相继推出绿色商品绝不是偶然,另 GreenPlug也提到,就算是有获利的产品线,厂商们背后仍面临存货管理的挑战,单就Sony来说,光是旗下的产品就需要处理成千上万的AC电源转换器。

GreenPlug的另一项环保利多就是能重复使用,使用者即使不再使用原先的电子产品,还是可以留下GreenPlug电源转换器供其它电子产品使用。

长久下来,当大部分的消费者都这么做时,制造商就不再需要将旗下的电子产品与电源转换器绑在一起,而能节省成本及降低产品回收责任,且厂商们仍能就外观设计或新功能的推出达到产品差异化,比方说,Acer可以推出GreenPlug版、结合USB槽和Ethernet槽的Gateway One AC电源转换器,然而,这些利基因素不见得能鼓励各厂商使用GreenPlug。

在下一篇数字启动专栏中,我们会讨论更多GreenPlug所面临的挑战及可能的解决方法。

[翻译:Judy]

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Ross Rubin目前在市场研究与分析公司-NPD集团担任产业分析总监,其blog网址为http://www.rossrubin.com/outofthebox,本篇专栏尽代表其个人意见。