上一篇文章中,我们谈到了亚马逊推出的Kindle和Sony Reader的许多相同与不同之处,然而,Kindle和Reader最大的差异,应该在于其买书的便利性,而非阅读上的舒适性。

Sony Reader在价格上比Kindle便宜一百多块美金,需透过安装于电脑中的软件Sony Connect才能买书,像这样结合电脑软件与网络书店的购物模式,跟苹果旗下的iPod和iTunes很像,苹果因为在数字音乐播放器上所获得的成功,决定将这样的购物模式复制到另一项同样具备上网功能的产品-iPhone,但在此同时,亚马逊却早已将其便利的网络贩卖经验,带到电子阅读器里。

就像在网络书店中,亚马逊十分强调Kindle所提供的商品的丰富性,这对一个专门用来阅读(或是观看影片)的电子产品来说是非常重要的,毕竟消费者无法像平时可以买CD将歌曲传到iPod一样,那么容易找到合法的内容来源。Kindle拥有纽约时报(New York Time)百大畅销排行榜中百分之九十的畅销书籍,整体「藏书」超过9万本,相较之下,Sony Connect的规模就逊色多了。Kindle的整体购物流程就像到实体店面购物一样顺畅,亚马逊一直在网络交易上是扮演创新者的角色,苹果甚至向其申请 「击点购物」(one-click purchase)的专利使用允许,好运用在旗下的网络商店及iTunes。

不幸的是,在市场竞争日趋激烈的情况下,这种快速结帐的功能未必能为亚马逊吸引更多的反科技知识分子或是D世代,但透过锁定特定消费族群,Kindle应能达到不错的成绩,而这种可携式电子产品正是Google、Yahoo、MSN等网络大老长久以来梦想的产品。

后者曾经推出过MSNTV及短命的MSN Companion。虽然卖书只是亚马逊众多服务中的其中一项,但就像其子公司Lab126(按:Lab126主要业务是为亚马逊的消费者推出各项消费产品,Kindle就是其最新力作)说的,Kindle能以亚马逊现有的商品提供更多更好的服务,或许不久后,AmazonMP3或是Amazon Unbox等随身型播放器也会陆续出现。

至于和亚马逊合作推出「WhisperNet」服务(透过EV-DO网络服务,读者可以用Kindle登陆亚马逊书店购买下载书籍及期刊,联机费用则由亚马逊负担)的Sprint,这应该是其展示WiMAX的最佳机会-除了Kindle并未使用WiMAX之外,这或许和媒体不太强调「价格便宜才是王道」的现象是个巧合,却让人开始怀疑,WiMAX是否真的是这类型电子产品唯一的选择,又或者是Sprint只愿意提供EV-DO服务。

无论如何,对不使用手机或其它网络联机装置的无线网络客户来说,Kindle的成功证明了其所代表的概念,而这也成为Verizon Wireless为了与联机模式更开放的WiMAX一较高下,计划在2008年底或2009年初推出的「bring your own device」(按:不限任何装置或系统,皆可使用其无线网络服务),竖立良好的示范。

而对消费电子产品来说,Kindle则代表了下一个风潮-CE 2.0,也就是将硬件、软件及服务合而为一,在亚马逊的例子中,阅读软件能够储存在Kindle中,并且随时连接到无线网络,而快速的网络联机速度则让电子产品得以为使用者及制造商不断创造新的价值。

由于这样的商业模式为亚马逊创造出稳定的收入,且频宽需求降低,有助于提供更多的商品内容,使得Kindle得以成功,但对其他想要仿效的业者来说,提供免费的网络联机服务或许不成问题,却未必能从中获利,或是打平成本,但无论如何,Kindle仍然为可携式电子产品开启了新的一页。

[原文连接]
[作者:Ross Rubin]
[翻译:Judy Yen]

击点看其它的数字启动文章~

________________________________________
Ross Rubin目前在市场研究与分析公司-NPD集团担任产业分析总监,其blog网址为http://www.rossrubin.com/outofthebox,本篇专栏尽代表其个人意见。