美国太空总署的火星探测车状况不妙

Andy Yang
Andy Yang
2007年11月19日, 晚上 09:00

「机会号」和「精神号」这两台火星探测车原本的设计只预备进行 90 天的探测任务,但自 2004 年一月以来已经两台探测车已经渡过了近四年的时光,而且仍然在运作着 -- 即使有部份的零件已开始显现老态。精神号自 2005 年起就有一只前轮卡死无法转动,因此任务控制人员只好命令它拖着不转的轮子倒着走。同时由于精神号降落处的纬度较高,太阳能相对不足,下一个冬天有停摆的危险。机会号的电源供应无虞,但机械损害比较严重。其中一只前轮还能滚动,但已丧失了转动的能力,而一个重要的科学器材「迷你红外线质谱仪」也因为被沙尘遮蔽而被迫停摆。

虽然面临着老化的危机,但不管怎么说,两台探测车已经远远地超出预期,其中跑比较快的机会号已经冲了 11.5 公里的距离,先降落的精神号也成为了史上第二长寿的外星降落艇,仅次于核子动力的维京一号。既使已经超出保固期很久,问题也愈来愈多,科学家还是很乐观的预测两台微波炉大小的小东西可以继续运作数年。不知道它们能不能撑到人类航天员去把它们抱回来?

[原文连接]