本周(事实上是上周了!)我们很荣幸获得这个难得的机会,访问到这位在苹果中以嘴巴小、口风紧而出名的 Phil Schiller 先生,事先就知道会有一半的问题得不到什么答案,的确让人不怎么好受,不过我们还是十分努力的从他的嘴巴,撬出一点有关他对 iPhone 的市场策略、外挂程序及未来 iPod 如何取舍闪存和硬盘的想法,还有他如何看待与 NBC 拆伙后,iTunes 后续的发展方向。

Engadget:非常荣幸能与您见面,在进入正题前,我很好奇,您是否听说过您的粉丝为您所建了一个网站 Schiller-mania?

Phil:那是个挺有趣的网站,嗯......毕竟不曾有人花这么多时间在这上面过,我觉得挺有趣的。

E:(笑)您真的十分谦虚。

P:这对我来说是有点受宠若惊,其实他们不需要花那么多时间在这上面。

E:其实随便举出几个在苹果中赫赫有名的人物,八成都能找到他们的粉丝帮他们建的网站,对于这种粉丝们疯狂崇拜的行为,您有什么想法?

P:我尽可能不去想太多,我比较关心的是现在我手边所进行的工作,我在苹果工作已经很久了,而且是从基层开始做起,看到这种粉丝追星的举动,反而觉得很不可思议。

[原文连接]

[翻译:Judy Yen]E:您过去曾经担任过 PowerBook 的项目经理人?

P:是的,我参与过不少 PowerBook 系列产品,特别是 500 系列,我花了很多心力在上面。对我来说,在苹果的这么多年里,我曾参与过许多不同的计划, 也看过许多更杰出、更成功的主管,现在我只是职位比从前高一些,就得到外界的注意力,就像我刚提到的,真的很不可思议,我觉得我只是个做着一份普通工作的 普通人而已。

E: 不晓得其它人是否能认同您刚刚的那番话。好,我们言归正传,在今天的发表会上,我们听到贾伯斯先生不断宣称 iPhone 仍是史上最好的 iPod。

P:是的。

E:但就我们所知,iPod Touch 除了不能打电话及拥有更多的储存容量外,和 iPhone 几乎是同样的产品,它们拥有同样的媒体播放程序、浏览页面、YouTube 功能等等,为什么您仍旧坚称 iPhone 是史上最好的 iPod 呢?

P: 因为 iPhone 还拥有电话功能,有了它,就等于有了集上网、iPod 及手机于一身的产品,不过重点并不在于它比iPod 多了什么功能,虽然除了 WiFi 外,使用者还多了利用手机网络上网的功能,但若单以网络装置来看,iPhone 比 iPod 又多了手机通话的功能,也因此,iPhone 仍可算是最好的 iPod,要是我们将重点放在使用者接口,iPod Touch 就不逊于 iPhone,甚至更好,看看它的薄度吧!

E: 您认为这两项产品是否会彼此冲突?像是这个有某项功能,那个又有另一项功能,您如何让两项产品不至于互相排挤?

P:我不觉得这两者会相互排挤,iPhone 的出现让消费者体验到所谓的触碰式接口,我认为这是十分创新的产品,从几个月前推出到现在,这样的市场需求依旧不 减,如今我们有了另一个产品 iPod touch,它和 iPhone 使用同样的技术,售价却比较低,使得更多人能拥有它,就算是不想或是不能使用手机的人也能使用,最重要的是,我们要把 iPod touch 推向全世界,看到我们放上去的国家、语言系统吗? iPod touch 将在全世界贩卖,并搭配全球(局限)音乐商城 iTune WiFi Music Store,这是多么令人兴奋的尝试!虽然我们现在身在美国,但日本、意大利、法国及其它同样期待 iPod touch 的国家都能在月底前同步拥有。

E:说到将产品推向全世界,特别是这些触碰式产品,您认为 iPhone 该如何打开这些市场呢?

P:(笑)我不认为真的有「这些」、「那些」市场之分,所以我宁可不多加评论。

E:我想除了iPhone将与哪些国家的电信业者合作外,大家都想知道 iPhone 会支持哪些外挂程序,但今天我们并没有听到相关的宣布,不过大家应该都会自 己实验看看,实际上我们也看到许多很棒的外挂程序已经在 iPhone上使用,而这些程序也很有可能会出现在 iPod touch。

P:我觉得 Web 2.0 应用是目前为止出现过最好的东西了,像是 Steve 今天所示范的 Facebook,就是个杀手级的应用程序,所以我挑了许多我觉得很棒的 Web 2.0 应用,和其它程序开发者一同合作开发,我相信这会是未来我们的发展主轴。

E:Web 2.0的确还有许多发展空间,不过如果能下载到 iPhone 专用的应用软件-比方说任天堂-或许是再好不过的了,您认为将来会朝这方面发展吗?

P: 我不认为我们必须这么做,我不会去预测将来我们可能会做或是可能不会做的事情,不过我认为 Web 2.0 应用仍然有许多发展空间,而这也将是我们的发展重点,为了带给大家更多更好的东西,我们的开发团队正努力的与其它公司合作,而这也是我努力的方向。

E:iPhone 的广告文宣和苹果过往是很不一样的,主要偏重在 iPhone 的实用功能,详细说明了 iPhone 的功能及使用方法,而 iPod touch虽然和 iPhone 在功能方面十分相似,却没有采取类似的广告手法,在推出这么样介于 iPhone 和 iPod(classic)之间的产品时,您在产品定位上有做 任何区别吗?特别是大家已经十分熟悉 iPhone 及 iPod。

P: 首先,您说的没错,由于 iPhone 的触碰式银幕算是非常创新的产品概念,与大家之前接触过的手机完全不同,因此若能透过电视广告呈现出来,会具有一定的 影响力,因为就算我们多强调产品的优点,都敌不过大家实际看到有人用手指在电话银幕上打字、翻动电话簿、或是放大缩小图片时立刻发出的赞叹声,所以我们决定利用电视让大家实际体验 iPhone 的魅力,这样的广告手法也十分成功,iPhone 的电视广告得到十分高的回响。

如今,我们推出了iPod touch,由于大家已经十分熟悉 iPhone 及它的触碰式界面,所以当我们在介绍 iPod touch 时,我们只要说触碰式 iPod(Touch comes to iPod),大家便能明白 iPod touch 的特色,而这也是我们第一次推出触碰式界面及 iPhone 时,无法这么做的原因,因为大家并不熟悉这样的产品概念,其次,因为 iPod touch 和 iPhone 的大小相似,都是 3.5 寸银幕,为了避免大家将两者搞混,我们希望透过不同的广告手法,让大家注意到我们所推出的是 iPod,而 不是 iPhone,而这两者都使用同样的触碰式接口。

E:我们并不知道今天的发表会上会介绍 iPod touch -至少不在今天,不过或许很多人都在期待未来记忆卡会变得很便宜,使得将来美金 150 块的 100GB 容量的 iPhone 会变得到处都是,您会担心 iPod 不再是必备的播放装置,而只是某项产品的附属功能吗?而这样的现象,从某方面来说,是否会扼杀 iPod 的存 在呢?

P: 我不这么认为,我觉得这个问题本身就有几个盲点,硬设备会随时间不断进步,最早 iPod 只能储存 1,000 首歌,如今已经扩充到 40,000 首歌,这是 很惊人的进步!但尽管储存容量以 40 倍的速度成长,产品本质上仍旧是iPod,功能上也仍旧是 iPod,所以我们现在就已经看到这样的现象了,储存容量倍 增,价格却往下降,但是这样的情况并没有改变我们需要 iPod、iPod 不断的为我们的生活带来惊喜的事实,对我来说,iPod 的核心价值在于其软件,更 甚于硬设备-虽然这些硬设备不断在进步。

也因此,苹果会继续致力于软件能力的提升,这也是 iPod 至今仍旧这么受欢迎的原因,这点从过去五年多来 iPod 的发展便能略知一二,特别是今年,我们将 iPod 从原本的使用者接口改变为触碰式接口,这种功能提升可以算是 iPod 新的里程碑,也是 iPod 能够继续屹立不摇的原因,所以真正的重点在于软件能 力,而我们也将致力于开发新一代的应用软件。

E:请问 iPhone 和现在的 iPod touch 的配备之一,在于其使用闪存,而不是硬盘?

P:没错。

E: 这似乎是目前的产业趋势,您认为 iPod 系列商品最后会全部使用闪存吗?

P:嗯.....我无法预测未来的事情,但很明显的,我们大部分的客户都选择使用闪存的产品,而这带来很多好处,挑选产品时,大部分的人会选择 4~8GB 的 储存容量,使用闪存-而非硬盘-能在不移除其它零件的情况下,维持 iPod 轻薄的体积,连带提升产品的耐久性、稳定性及电池寿命,而这些也是人们在 购买 iPod 时会考虑的因素,这并不是 iPod 最重要的功能,却是同样重要的次要功能。

E:那么三星 NAND 闪存缺货的情况会影响到 iPod 的出货吗?贵公司的产品大部分都是采用三星的闪存,如果我没记错的话,三星表示由于韩国断电的影响,缺货的情况将持续下去。

P: 我不能回答这些有关营运面或是供货管理方面的问题,我并不负责这个区块的事务,但我们十分肯定,为了迎接下一波假期购买旺季的来临,我们已经做好最完善的出货计划。

E:那么,在这请教您一个有关 NBC 的问题,您认为 NBC 与苹果的拆伙,是否会影响到 iPod 的销售及 iTunes 的后续发展呢?

P: 我认为事情会往好的方面发展,就像 Steve 今天说的,我们的 iTunes 音乐商域有最丰富的影音内容,没有人比我们有更多的音乐、电视节目、电影、广 播,而这些内容每天都在更新,所以我认为将来只会变得更好,我们不断提供给大家更好的影音体验及享受,而事实上,iTunes 也在不断的成长,以提供更多 更好的服务内容。

E:NBC 其中的一项诉求是他们要更多版权保护机制(DRM, Digital Rights Management)-我不确定他们的原因为何-这样的诉求不仅只针对他们的影音内容,还包括整 iPod......

P:很抱歉,我无法在此回答这个问题。

E:我的问题是,您认为 DRM 会是未来的趋势吗?因为苹果已经宣布无 DRM 的音乐下载,而这似乎会带动整个产业跟进。

P: 我再次强调,我无法对未来的事情加以评论,我不认为现在贸然实施是恰当的,但我认为我们非常努力让我们的音乐商域成为消费者消费、管理、体验影音的最佳选 择,我们也做得很好,手机铃声就是个最好的例子,我们在iTunes上替消费者增加了另一个选择,消费者也都乐于接受、购买,而当每一个影音内容都有相对应的售价,就是最好的版权保护,按照消费者想要的模式运作,是我们一直以来所坚持的。

(表示我们必须尽快结束这段访问)

E:最后,让我们很快的问完这些简短的问题,首先,请问有什么特殊的理由消费者不能选择使用他们已经购买的CD或是影音内容作为手机铃声呢?

P:嗯,我们已经与所有权业者沟通,保证消费者所下载的手机铃声都是合法授权的,所以....

E:请问要将影音内容转化为手机铃声是属于不同的授权范围吗?

是的。

E: 所以如果我们想要下载某个手机铃声,我们必须要获得其它相关的授权?

P:没错,想要将这些影音内容转化成手机铃声,需要另外获得授权认可,所以我们有一部分的工作,便是要与所有权业者沟通,获得他们的授权。

E:接下来的问题可能有些八卦,Google 即将推出 Google Phone,您认为这会对 iPhone 造成威胁吗?请说说您的看法。

P: 目前我还不清楚 Google Phone 是什么样的产品,或许要等到它真的推出时再问吧!

E:Eric Schmidt没有对您透露任何消息吗?(编按:Eric Schmidt 是 Google 的执行长兼苹果的董事会成员)

(被瞪了......)

E:(笑)好好好,我知道,您不能随便泄漏消息,谢谢您今天宝贵的时间!