每个星期,我们都将刊登由产业分析师 Ross Rubin 所撰写的「数字启动」(Switched On)专栏,与大伙一同分享关于消费性科技、多媒体以及数字环境等各种议题的观点分享。(按:停刊多时,本周起将由 Judy 翻译延续,继续为大家增广见闻 ^^)

百元电脑(按:此篇文章之电脑价格皆以美金计价,美金100元约当人民币750元),今年电脑界的热门话题之一,由 OLPC(One Laptop Per Child,每个孩童一台笔记本电脑)组织为开发中国家所发起的运动,然而,并非所有的百元电脑都将目标族群锁定在贫穷的孩童身上,自去年的感恩节后(也就是所谓的黑色星期五疯狂购物潮),消费者只要同意申请 Vonage 的网络电话(VoIP)服务,再加上零星的折扣,即可拥有一台百元的 Compaq 笔电。

但若不是为了学业上的需要,也不是为了享受在柜台前排队的乐趣,一台百元笔电到底有什么吸引力?想知道答案,你可能需要对科技市场有些许的认识,对卖方心理有些许的了解,以及对 eBay 的二手商品区有些许的研究。为了仿真一个实际的百元电脑需求者的行为,我将搜寻范围限制在「立刻购买」价不到一百元的区块内,卖方需提供运送服务、硬盘及 AC 变压器,电脑至少要能应付一般的作业程序(像是Windows XP、Mac OS X)以及扩充内存,另外像是 Pentium III 或 Celeron 亦为基本配备。

刚开始设定搜寻价格时,我并未考虑运费成本,为了将运费降至最低,我将运送区域限定为美国境内,在电池方面,也不考虑电池的蓄电情况,其实以这些电脑的年纪来看,除非特别标明,电池的续航力应该都不会太好,不过现在大部分的店家都允许客人使用其插座,即便在外使用也还算方便,说真的,对一台百元二手笔电,我们实在无法要求太多。

搜寻结果就像各电脑公司的主力产品博览会一样,大部分都是 ThinkPad 560 系列、600系列、Gateway Solo 系列及Dell Latitude CP 系列,少部分是 HP OmniBook,几乎每一台笔电都有磨损,大多是表面的刮伤。而我的低价搜索策略找出来的赢家是一台 Dell 的 Latitude CPt V,卖家在过去的 826 笔交易中获得 99.9% 的正面评价,算是不错的纪录,而这台笔电的配备,包含 Windows 98 的操作系统、6GB 的硬盘、24 倍速的CD-ROM,256 MB的内存,Celeron 中央处理器及 14 寸屏幕,此外,卖方还附赠 56K 的 PC Card 调制解调器及 XJack 连接器,电池续航力约为 1.5 个小时,售价 89.99 元,加上 10 元的运费后,总费用还不到 100 元。

再来是 Toshiba 的 Satellite 2210CDT,总重 5.6 磅(约2.54公斤),6GB 的硬盘,内存只有 64MB,12 寸屏幕,电池则接近寿终正寝,操作系统虽然是 Windows 98,不过内附 Microsoft Office,售价为美金 99.99 元,外加运费美金 18.95 元,卖家在过去的 5200 笔交易中,获得 99.4% 的正面评价。

假如不太在意品牌,又刚好喜欢触碰板的话,应该会对接下来的两台伦飞笔电蛮心动的,750 MHz Pentium III、内存 128MB、硬盘 10GB、屏幕 13 寸,内附 OpenOffice,卖家是这么说的:「我们测试我们认为需要测试的部分,我们寻找我们想要寻找的顾客」,商品既出,恕不退换,俨然是笔电中的王者之王。

我还找到一台 Mac 的 PowerBook G3,2GB 的硬盘,160MB 的内存,足够应付内附的 Mac OS 9.2 及 Microsoft Office,卖方在过去的 362 笔交易中获得98.7%的正面评价,而在这台笔电旁,卖方特别注明:「这是我用过功能最强的电脑,故只附上述程序」,35 元的运费虽然有点贵,但买即送全尺寸键盘和鼠标。

有经验的人都知道,在 eBay 中,只要有耐心寻宝,就一定能找到宝藏,所以当我把「立即购买」的条件稍微放宽后,马上在最近完成的交易中,看到一个幸运儿以 100 元的价格买走一台 ThinkPad T23,使用 1.1 GHz Pentium III,操作系统为 Windows XP Pro,512MB 的内存、30GB 的硬盘,附赠 combo 机和一个下方有些许亮点的屏幕,还有一台同样是 100 元的 500MHz 的 iBook,使用 Mac OS X 的操作系统,虽然遗失光驱的托盘,其它功能仍十分正常。

经过一番搜寻后,不难看出可供选择的百元电脑机型十分广泛,等过了血拼旺季,大家把淘汰掉的旧电脑拿出来拍卖时,应该又是个寻宝好时机,对一些对电脑要求不高的消费者来说,在不考虑外观的美丑、零件的遗失与否,及电池的更换与否的情况下,百元笔电不啻为不错的选择。

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[翻译:Judy Yen]