中国第一个自主火星任务「天问一号」顺利发射,向着火星出发

预定二月中抵达。

Andy Yang
Andy Yang
2020年07月23日, 下午 03:00
Tianwen-1
Xinhua

紧接着阿联酋的「希望号」火星任务之后,2020 发射窗口的第二个任务,中国的「天问一号」也在今天稍早由海南文昌火箭发射场由长征五号火箭运载升空了。天问一号是中国第一个自主的火星任务,也是第一个离开地球的探测器。

「天问」的名字来自于楚词中屈原的长诗,未来所有中国的行星任务都会以天问为名进行编号。在 2011 年时中国曾经搭过俄罗斯的「便车」,随着 Fobos-Grunt 任务发射了一个名为萤火一号的小型轨道探测器,但随着 Fobos-Grunt 变轨失败,一同坠回了地球。因此天问一号是中国第一次独自的尝试,如果接下来一切顺利的话,也会是第一个前往其他行星的任务。

天问一号相当野心勃勃,虽然是中国第一个前往其他行星的任务,但一上场就是轨道器(卫星)、着陆器和探测车的组合包。卫星大约是 3,100 公斤重,主要是以遥测、地表材质分析等为主;而着陆器则是重 240 公斤,在利用减速火箭、降落伞、安全气囊等多种手段着陆火星后,将放出一个小小的探测车来,探测车整体的设计与美国 1997 年的 Sojourner 任务颇为相像。探测车预计在火星上活动 90 天左右,主要以雷达分析地表下的结构,并且对火星土壤进行采样分析。

不过,火星任务的失败率超级高,特别是成功着陆火星的任务更是极为稀少。从 1970 年代算到现在,只有美国的四个定点着陆器和四个探测车取得了成功,其他无论是俄罗斯还是欧盟,都没有成功的例子。如果天问一号能着陆火星的话,中国将一跃成为第二个成功着陆火星的国家了呢。

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