天和
新華社

中国空间站的搭建工作,从今天开始可以算是真正的开启了。今日上午 11 时 22 分,中国空间站的首个舱段 — 天和核心舱,已由长征五号 B 遥二运载火箭成功发射升空。天和是中国空间站任务的首发飞行器,同时也是我国史上最大的航天器。它全长为 16.6 米,最大直径 4.2 米,重量达到了 22.5 吨。核心舱未来能满足 3 名宇航员长期在轨驻留或 6 名宇航员短期驻留的需求,是空间站的管理和控制中心。

在天和核心舱后,问天和梦天这两个实验舱也会在明年发射,再加上另一个光学舱,便实现了中国空间站的初步构成(后续仍可增加扩展舱段)。按照任务规画,在今明两年总共还会有 11 次飞行任务,包括 3 次舱段发射、4 次货运发射以及 4 次载人飞船发射。最终空间站的在轨建造预计会在 2022 年完成,而这也是中国航天工程「三步走」发展战略中第三步的任务目标。