Chang'e-5 launch
Xinhua

代表中国探月工程「绕、落、回」三阶段任务中的第三阶段的嫦娥五号月球探测器,稍早由海南文昌航天发射场顺利升空,开始为期仅 23 天的月球样本返回任务。

嫦娥五号月球探测器由「轨道器」、「返回器」、「着陆器」与「上升器」四个部份所组成,在整体的配置及任务流程上,其实和阿波罗任务颇有异曲同工之妙。前往月球的路程中,四个部件是叠成一叠,抵达月球轨道后,上升器/着陆器会与返回器/轨道器分离,并着陆在月球正面西北部的吕姆克山脉(Mons Rümker)。之后着陆器会采集月球表面约 2kg 重的样本,放入上升器当中,再由上升器回返月球轨道,与轨道器对接。轨道器会将样本由上升器转移到返回器当中,等回到地球轨道后,再将内存样本的返回器投放回地球。着陆日预定为 12 月 17 日,如果一切顺利的话,这会是自 1976 年以来,首次由月球带回的新样本。

Chang'e-5 mission profile
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2007 年的嫦娥一号及 2012 年的嫦娥二号皆为绕月任务,2013 年时嫦娥三号首度尝试着陆,而去年初刚着陆月球背面的嫦娥四号,则是还在月球上辛勤工作着。由 2007 年至今仅短短 13 年的时间,就由单纯能抵达月球,进步到由月球表面取回样本,不得不说中国的太空探索发展真是极为迅速呢。