autonomous car
Caitlin O'Hara / Reuters

除了让驾驶在车阵中可以做自己的事之外,自驾车技术一直以来的一个使用情境就是无人计程车服务 —— 不仅是 Waymo 已经在亚利桑纳州开展试验服务,Uber 和 Lyft 皆以无人自驾车作为公司未来运营的重要方向。现在三间公司总部所在的加州终于要开始发出许可,让三间公司可以开始进行营业服务,而不只是「测试」了。

加州推出的计划分成两种,一个是有驾驶的无人车服务,另一个是无驾驶的无人车服务。两者皆让参与的公司提供「载客与共乘服务,并接受金钱作为服务的补偿」。自然,两者的差异在于对车辆安全性的要求及降低乘客的搭乘风险,特别是「移动不便、视障及其他残疾」的人士。有意在加州运营收费自驾车服务的公司,除了要取得相关的营业执照外,还要每季送交各种资料,包括(匿名化后的)乘客上下车位置、车辆的种类及油料或电力使用状况、行驶里程(包括载客及未载客)、轮椅可使用的车辆数量等各种信息。最后,公司还必需提交 COVID-19 相关的安全性计划,详细说明如何避免感染。

不过虽然说执照已经开放了,但很难想像自驾车能迅速普及开来。这不仅是因为有新冠疫情的因素,也是因为自驾车其实离能安全可靠地在任何天候环境下上路,还有一点距离。更大的机会还是各公司以小规模、路况单纯的社区为出发点,再逐步向外扩张吧。