Starliner
Joe Skipper / reuters

波音的 Starliner 发射准备似乎并不顺遂,在四天前因为国际空间站的问题延后发射后,今天又因为工程师发现了推进系统当中,有个阀门在「预料之外的位置」,而再次延后。不过从波音的说明中并不清楚是 Starliner 自身的阀门,还是底下运载的 Atlas V 火箭出的问题。波音和 NASA 将在稍晚对情况进行进一步的说明,或许届时才会知道发射将延误多久。如果问题不太大的话,最快明天就会有下一个发射窗口了。

SpaceX Superheavy Booster
SpaceX

而在另一边,SpaceX 的 Starship 生产依然在全速开动着,虽然说(不意外地)错过了原本号称的「7 月底前发射」目标,但依然在昨日仅花了 12 个小时的时间,便安装好了编号「B4」的 Superheavy 下级火箭的全部 29 个引擎与上方的四片格栅翼。这使得 B4 成为史上推力最为强劲的火箭,超越了阿波罗计划的农神五号火箭(Saturn V)或前苏联的 N1 火箭。编号「S20」的上级火箭则在组装的最后阶段,只差贴满隔热砖、安装引擎、并将鼻锥与机体相接,照这样的进度来看,首个「完整版」的 Starship Superheavy 有机会最快在未来两三天内就能组装完成。不过到真正发射前,无论是 Starship 上级火箭还是 Superheavy 下级火箭都想必还要经过不少测试,同时发射本身还要有关单位核可,应该至少还要再几周的时间了。