737 Max
Nick Oxford / Reuters

已经停飞一年半的波音 737 Max 客机,在重返天空的时程上,终于现出曙光了。据 Bloomberg 报道,在上个月进行试飞后,欧盟航空主管机关 EASA 已经开始进入最后的文件总览阶段,预计下个月会完成「适航指令」的最终草稿,之后会有四周的时间收集公众意见,如果都没有问题的话,737 Max 就可以在欧盟重返天空了。

不过,虽然允许 737 Max 重返天空,欧盟还是要求波音装设一个新的软件式的整合感测器,协助驾驶判断飞机的攻角感测器是否故障。737 Max 所有问题的根源都在这个「攻角」 ,也就是飞机机鼻朝向与实际行进方向间的夹角上。由于 737 Max 的引擎太大太重,让飞机容易进攻角太大的不稳定状态,导致失速,因此 737 Max 设计了非常激进的自动控制系统(名为 MCAS)来稳定飞机的攻角。但实际上发生的问题,是当攻角感应器发生故障时,过激的自动飞行系统会以为飞机即将失速,并试图将机鼻用力向下压,在 737 Max 被停飞前的两次事故,都是源自于驾驶不理解这套系统,与自动驾驶搏斗,试图重新拉高机鼻未果后坠毁。一套协助判断问题的软件应该能对驾驶在紧急状况下的反应产生不小的助力,不过最快也要 2022 年才能上线就是了。

波音原本希望在今年九月左右复飞,但美国的主管机关 FAA 到现在也没有下文。或许对航空业者来说,幸运(也是不幸)的是受到疫情影响,航班需求大幅度下降,因此 737 Max 一直维持停飞的状态对营运造成的冲击也被减小了吧。