BluShift Aerospace Stardust
BluShift Aerospace

随着 SpaceX 和 Rocket Lab 的成功,火箭新创公司已经不再是个遥不可及的梦想,但同时要如何在雨后春笋般冒出的诸多小型火箭中脱颖而出,也成了后来者的难题。美国缅因州的一间火箭新创公司 BluShift Aerospace 就采取了一个相当新奇的策略,以「生质燃料」为基础制造了固体火箭燃料,希望以环保议题来打动潜在客户。

BluShift 稍早成功发射了长约 6 米,名为「Stardust 1.0」的探空火箭,演示了其 MAREVL(Modular Adaptable Rocket Engine for Vehicle Launch)引擎及新式火箭燃料的可行性。由于只是个简单的技术演示,Stardust 1.0 仅来到约 1.2 公里的高度后,便打开降落伞缓缓回落。该公司希望 Stardust 1.0 的成功,能吸引投资者的注意,为未来更大型的火箭筹注资金。Stardust 2.0 是下一枚火箭,预计今年稍晚发射,将达到更快的速度和高度;Starless Rogue 将会是商用的亚轨道火箭;而 Red Dwarf 则是带着 30 公斤入轨的小型运载火箭。

不过,SpaceX 可以用共乘的方式来大幅降低发射成本,Rocket Lab 也已经有了一定的发射纪录,可以满足不想共乘的客户。再加上 Virgin Orbit、Firefly、Astra 等美国公司,及日本、中国的多间民间小型火箭公司都在程度不等的开发阶段,光靠着「环保减碳」这样的标榜是否足以让 BluShift 占得一席之地,还真是难说呢。