Blue Origin New Shepard
Isaiah Downing / reuters

在经历多年的开发后,Blue Origin 终于准备好进行 New Shepard 火箭的载人首飞,日期定于 7 月 20 日。除了自家的飞行员外,Blue Origin 也将拍卖其中一个坐位让一名太空游客一同搭乘,拍卖所得将捐给其旗下的 STEM 教育基金 Club for the Future。拍卖将分三阶段进行,先是在 5 月 19 日前的封闭式拍卖,建立好底价,接着到 6 月 12 日前则是公开投标的阶段,最后依然有财力角逐者会在 6 月 12 日进行线上即时转播,决定最后的拍卖赢家。

New Shepard 不是能入轨的火箭,因此其六名乘员只会直直飞到 100 公里左右的高度,然后再直直落回地面,整个过程大约只有数分钟而已。不过乘员依然能享受一段时间的微重力,并且看到地球的曲度,当然也能炫耀一下自己是「去过太空」的。不过,BO 还是没有公开正式商转后的票价会是多少,大概要在提供的服务和成本间取得平衡不容易吧。

然而在另一边,SpaceX 也预计在今年发射首个民间成员的载人任务,让四名同样是慈善拍卖遴选出来的宇航员,可以搭乘 Crew Dragon 太空舱上太空。不过,由于 Crew Dragon / Falcon 9 是真正能入轨的组合,这四名宇航员可以在太空中待上足足三天的时间,和 New Shepard 提供的服务是天差地远。不在意花钱的有钱人,还是会宁可等 SpaceX 这边开始提供固定的服务吧?