Jeff Bezos
Joe Skipper / reuters

本来以为美国审计部门驳回 Blue Origin 所提出的异议后,NASA 的 Artemis 计划终于能进入正轨,但显然 Blue Origin 并没有准备这么简单就善罢甘休。该公司稍早又向美国联邦法院提告,挑战 NASA 的决定,据 BO 的说法,这是为了「补救 NASA 在採购过程中的瑕玼,并且恢復公平性、创造竞争、并保障美国安全返回月球」。

NASA 原本是想由 SpaceX、Blue Origin 和 Dynetics 三间公司中选出两间,但受限于经费,最后只由出价最低的 SpaceX 一间获选。BO 所称的「不公平」的部份,是因为 NASA 允许 SpaceX 修改合约中关于付费时程的内容,而并没有给予 Blue Origin 相同的机会,然而美国政府问责署(GAO)却认为 NASA 没有因经费问题讨论、修改、或取消合约内容的义务,也就是说 BO 要为自己提出的付款时程负责,而非 NASA。在 GAO 发表决定时,BO 就有表明「坚定相信 NASA 的决定有根本上的问题,且 GAO 由于职权问题无力解决。Blue Origin 将继续推动两间供应商的方案,并认为这是 NASA 登月需求的最优解」,暗示了将进一步提告的可能。

这对于整个登月着陆器的开发进度,以及对于 Artemis 计划整体的开发进度将有什么样的影响,目前还不好说。一方面是 BO 要求 NASA 暂停与 SpaceX 的合约,势必会延缓 NASA 与 SpaceX 的合作;但另一方面 SpaceX 也并不是仅为了 NASA 而开发 Starship,而是其殖民火星的大目标之下的一个「顺便」而已。在等待法律战结果的期间,Starship 的各种测试不会因而延误,许多登月版 Starship 所需的技术与 SpaceX 前往火星的既定目标其实也是共通的。SpaceX 在一段时间内会缺少来自 NASA 的资金支援,但本来 SpaceX 也没非靠这笔额外进帐不可,说不定其实影响并不大呢。