Blue Origin
Blue Origin

 

紧接着 Virgin Galactic 之后,又一名亿万富翁搭乘着自家的火箭,来了一趟短暂的太空之旅。这次当然是亚马逊的前 CEO Jeff Bezos,与他的弟弟 Mark Bezos、Wally Funk 及首名付费乘客 Oliver Daemon 四人,成功地发射到了 100 公里高的太空边缘,然后火箭与载人舱分别顺利着陆地面。这次的发射除了是 Blue Origin 商转的开始之外,也同时载着最长的宇航员(Funk,82 岁)及最年幼的宇航员(Daemon,18 岁)。Blue Origin 也不忘再次指出,虽然 Virgin Galactic 先一步发射,但该公司的服务仅到 50 英里的高度(约 80 公里),这虽然符合 NASA 对太空的定义,但未达到「国际公认」的 100 公里高度

不过以民间公司自行开发火箭,并且载人升空来说,还是 SpaceX 的 Demo-2 快了一步;而如果 NASA 买的坐位算是「商用」的话,那 SpaceX 的 Crew-1 也是首个商用的任务。但完全由民间人士组成乘员的话,SpaceX 还要等到今年稍晚的 Inspiration-4 任务,反而还慢了一点。不过 Inspiration-4 将在轨道上呆三天的时间,和 Virgin Galactic 或 Blue Origin 这种几分钟直上直下的又不在同一个档次了。

当然,除了一圆 Bezos 的太空梦之外,这次 Blue Origin 的任务更多是为了证明 New Shepard 火箭的安全性,以及宣告太空旅游的新时代来临。接下来就看到底太空旅游业有多大的市场,以及多快可以将价位降至我们一般升斗小民也能搭乘的地步了。