天文学家在金星的大气中发现疑似生命的迹象

大气中异常高的「磷化氢」被视为是生命存在的指标

Andy Yang
Andy Yang
2020年09月15日, 晚上 09:00
Venus
SCIEPRO via Getty Images

纽约时报报道,一个天文学家的团队公布了在金星上发现了异常高的「磷化氢」成份,被视为是金星大气中有生命存在的可能证据。相关的研究于 2017 年当天文学家首度在金星的大气中分析出「磷化氢」成份后开展,并在 2019 年时利用智利的强力望远镜,分析出了其含量约为十亿分之 20 —— 这数字听起来是异常的小,但已经比地球的含量高出数千倍了。然而,由于疫情的影响,再加上金星长时间不在视野中,因此研究进度缓慢,直到今日才公开成果。

「磷化氢」是与氨类似,由三个氢原子和一个磷原子组成的分子结构。正常情况下它应该会被持续被阳光分解,因此要能在大气中保持相对高的浓度的话,必需要有能持续补充的方式。虽然说科学家并不能排除其他未知的磷化氢来源,但生物化学作用是一个相对来说比较简单的解释,只是也不是所有的科学家都同意这是生命存在的证据就是了。

金星虽然说在一般印象里是个大气层厚得像个毯子、下着硫酸雨、且表面温度高到可以融化金属的炼狱,但事实上如果漂在一定高度的高空的话,环境是出乎意外地和善。NASA 甚至有在计划送出飞艇样式的探测器,到达大气中约略等于同地球一个大气压处,在这样的环境下太空人甚至只要戴着氧气面罩,就能穿着便服在户外行动呢。因此,虽然说在金星表面上不太可能有生物,但漂浮在大气中还是有一定的机会的。接下来就看各国的太空组织们有没有兴趣去探查金星的大气了。

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