Ford Argo AI
Jared Wickerham/Argo AI

以福特和大众两大汽车公司为幕后金主的自驾车技术公司 Argo AI,近期开发了一个感测距离长达 400 米的新型 LiDAR(激光雷达)系统,可望大幅提升其自驾系统的性能与安全性。Argo AI 相信这是当前扫描距离最远的 LiDAR 感测器。

Argo 的新感测器主要的核心技术,是被称为「盖格模式」的感应方式,可以精确计算每个各别的光子。在与 1,400nm 以上的波段相搭配后,搭载了新型感测器的 Argo 自驾系统(Self-Driving System,SDS)号称可以比竞争产品在更远的距离下,以更高的精确度发现低反射率的物体。除了在夜间能加强对环境的辨识之外,也能在亮度快速变化时(例如进出隧道),快速进行反应。SDS 同时也能对小型的移动物体(例如道路上的小动物)有更佳的辨识率,并且由于整套系统只使用了单一个感应器,在成本上也会比较便宜。

目前 Argo 在少数福特 Fusion Hybrid 与福特 Escape Hybrid 车款上进行初步测试,并计划在年底前将试验车队扩大到 150 辆 Escape Hybrid,全部搭载相同的感应器套件。未来率先採用的商用车款无疑会是福特和大众的车种,当中福特预计在明年推出自驾出租车与自驾货车,不过大众大概要到 2025 年才会有类似的车种上市。

不过,也很难说 Argo 这个感测距离的宝座还能坐多久。Continental 和 AEye 正在开发中的 LiDAR 系统号称辨识距离可达 1 公里,不过量产产品可能要到 2024 年才会上市就是了。