阿雷西博天文台将在未來数个月都无法恢复运作

稍早缆绳由固定插口中掉出,将反射面砸出了一个大坑。

Andy Yang
Andy Yang
2020年08月20日, 晚上 07:00
Arecibo Telescope
University of Central Florida

世界第二大,位于波多黎各的阿雷西博射电望远镜,上周不知是因为老旧还是维护不佳,一条缆绳由固定的插口中掉出。据报道,这缆绳每公尺重达 30 公斤,而整条缆绳长约 200 公尺,也就是说有数吨重的金属由高空砸向了下方的反射镜,幸好事故发生在半夜,并没有人员受伤。然而,这在反射镜上开了一个约 30 公尺长的口子,虽然说总数 40,000 片的反射片当中只有约 250 片受损,但由于同时被破坏的还有下方的支撑和维护用的通道,使得修理工作可能至少要花上「数个月」的时间。

阿雷西博天文台还在评估受损情况当中,在这之前阿雷西博就已经长时间面临着经费不足的困境,前两年玛莉亚飓风过境更是造成了不小的损伤,将阿雷西博天文台更推向了破产的边缘。目前它是由中央佛罗里达大学管理,并且由 NASA 资助近地小行星、重力波和脉冲星的研究。

1960 年代刚建成时,阿雷西博天文台成为了世界上最大的天文台,并且保持了这个头衔长达 53 年,一直到 2016 年中国贵州的 FAST 望远镜建成,才拱手让人。

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