Arecibo
RICARDO ARDUENGO via Getty Images

在波多黎各当地时间 12 月 1 日阿雷西博天文台发生坍塌事故以后,科学界各方都表达了自己的惋惜之情。而之前为天文台提供修复资金的美国国家科学基金会在事故后也表示会调查原因,时至今日,坍塌发生时的实际影像已被正式公布。视频是从两个角度拍摄,一段是从天文台附近的地面远望,另一段则是由监测用的航拍机俯瞰拍下。

从视频中可以看到,在部分辅助的细线缆先一步出现断裂以后,由 4 号塔牵出的第二主线缆也不堪重覆,在短短两秒内便从接收器上脱出。在这之后不久,剩余的两条主线缆也在极短时间内被接连扯断,失去支撑的接收器最终砸向了碟型的天线反射面。事故发生时,4 号塔因为突然失去了支撑对象,顶部大约 20 米高的部分也随即因塔后固定绳索的拉力而向后发生了断裂倾倒。它对面的 12 号塔也遇到了相同的情况,后者顶部断开的部分一路沿着阿雷西博运营楼附近的山滚了下去。

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所幸在整个过程中,并没有造成任何的人员伤亡,基金会亦表示会在本周结束时给出事故损失的「全面评估」。目前他们仍没有排除恢复重建天文台的可能性,但这估计会需要其它机构一同来投入大量的资金。「在 11 月 6 日的线缆断裂事故之后,(剩下)的线缆在任何时候都可能会断掉。」基金会阿雷西博科学部门的负责人 Ralph Gaume 这么说道,「我们此前无法预测这会在何时发生,但已经清楚它不可避免。」