Arecibo Observatory
RICARDO ARDUENGO via Getty Images

在上月末时,美国国家科学基金会对今年已有过两次缆绳损坏事故的阿雷西博天文台进行了评估,最终出于安全考量,做出了不予修复、原地全面拆除的决定。但让人没想到的是,拆除工作还没真正开始,天文台就在 12 月 1 日凌晨发生了坍塌。重达 900 吨的接收器脱离钢索砸入了碟型的天线反射面,所幸过程中没有出现人员伤亡。

对于坍塌发生的具体原因,国家科学基金会将会进行进一步的调查。「基金会对此事感到非常遗憾,未来我们会设法对科研社群提供协助,并继续跟波多黎各人民保持紧密的关系。」基金会在 Twitter 上这么写道。

在过去服役的五十多年中,阿雷西博天文台最著名的事迹就是在 1974 年向 M13 星系发射了一个强力的电波讯号,作为人类试图与外星人进行接洽的尝试。除此之外,它的造型也让普通人过目难忘,以致于许多影视作品都会前往波多黎各当地取景(最经典的就是《007 黄金眼》了)。而在阿雷西博退役之后,2016 年于贵州建成的 FAST 望远镜将会成为现存的唯一「天眼」。