Apple Music Lossless
Eric Chan / Engadget

踏进 6 月,除了昨晚苹果 WWDC21 上发佈的一系列系统更新之外,还有的是 Apple Music 的无损音频也正式启用了!不过要真正享受到这功能,也是需要一些事前的准备,以下就是一些少少的教学和注意事项,希望能帮到大家吧。

Apple Music 过去都是提供最高 AAC 256kbps 的有损压缩音乐档,对于一般使用者来说当然足够。不过来到 5G 年代,数据存取能力都大大提升了的现在,自然有余力去传输体积更巨大的无损音乐档,甚至是高解析度音乐档了。Apple Music 的规格与市场其他对手的同样,会分有 CD 品质的无损压缩等级 16-bit/44.1 kHz 和高解析度的最高 24-bit/192 kHz,这两个新层级就是透过苹果自家的 ALAC 压缩技术处理,给出更能保留音乐本来的样子。

Apple Music Lossless
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首先大家要把 iPhone 和 iPad 升级到 iOS 14.6 / iPadOS 14.6;Mac 电脑在 macOS 11.4 版本,然后再打开 Apple Music 后,就会看到歌曲的专辑会多了一些标签,分别是「Apple Digital Master」、「无损压缩」、「Dolby Atmos」。

「Apple Digital Master」其实是等同 iTunes 上的 Mastered for iTunes 易名而来,代表音乐档是直接由唱片母带转换,能保留最贴近录音室的原始版本,然而这却不一定代表有无损播放的支持,所以还是要看第二个标志「无损压缩」。

「无损压缩」就代表该专辑的歌曲就是我们开首所说的,以取样率压缩比 16-bit/44.1 kHz 和最高 24-bit/192 kHz,这也是这回的重点。无损音频和高解析度音频,过往都是对音质有要求的相当小众人所追求,是比较一般 mp3、AAC 档有更好的音质,更能还原歌手、乐曲的特质。然而这都需要有音源、播放器、耳机或喇叭的配合,而且往往都会要好一笔钱,因为好的音乐档也不便宜的,而且更多的人都认为听音乐才不用给钱... 苹果加入无损音效等级,就是把过去的门槛拉低,让人们可以用相对便宜的价钱(不需要额外加订),而且人人都可以触及的设备(iPhone、iPad、Mac),就能初尝有品质的音乐。

Apple Music Lossless
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在装置端,以 iOS 为例,在「音乐」的设定页面裡,点进「音频品质」就可以看到开启无损压缩音频的开关。因为无损音频的文件体积是平常的数倍,而且也不是所有人都感兴趣,所以苹果也让大家自行开启。在开启后,大家就可以再细调移动网络串流、Wi-Fi 串流、下载项目的品质,是让使用者可以因应不同情况而决定串流音乐的最高品质,同时也是决定数据用量的消耗。以苹果的说法,一首三分钟的歌曲在 256k 是大约是 6MB、在无损时是大约 36MB、高解析度版本更要 145MB 之多,差距最多达 24 倍!所以如果你的移动数据套餐是有限的话,那就要注意看看了。

开启了无损音频的播放后,iPhone 所串流播放的就会是相应的音乐文件。可是 iPhone 的喇叭却不能完美重现,同时早前也有报道过苹果自家的 AirPods、AirPods Pro,甚至是 AirPods Max 也没有支持无损,当中的瓶颈是在苹果在使用的 AAC 蓝牙编码是没在支持的。那苹果自家的喇叭呢?HomePod 和 HomePod Mini 总可以了吧?苹果有在支持页面中透露会推出更新来对应,但目前是没有的。就是是 AirPods Max 以有线的方式来连接,苹果也表示「不是完全的无损」。

Lotoo PAW S1
Eric Chan / Engadget

那想要真正享受端至端的无损音频体验,大家就需要外求 DAC 解码器。相关的产品,我们都已经有介绍过,其中乐图 Lotoo PAW S1 更是可以透过更换接线,在 Android 和 iOS 装置之间兼容,虽然最高支持到 24-bit/96kHz,这也已经是市面上比较高端的一款,要完全支持 24-bit/192 kHz 的轻便型 DAC 就大概要多等一下。

在连接 DAC 后,大家也需要一款支援 Hi-Res 的耳机才能确保可以对应高解析度音乐档的广阔取样率,不过这就相对简单,只要买耳机的时候看看有没有那个金色 Hi-Res 的标志就可以,大家有机会可以亲身试试看再选。

最后就是「Dolby Atmos」的标签了,这是与无损音频无关,仅是代表该音乐支持杜比全景声的立体声效,能提供更具立体感、更广阔音场似的听感,不过这与歌手和录音室原声的追求有点矛盾。不过,这也是要在连上支持的耳机,这时候就到了苹果自家的 AirPods、AirPods Pro 和 AirPods Max 出场的时候。但这个杜比全景声效在不少 Android 手机上也有预载,不算是什么新奇事了。不过苹果也很贴心地准备了几个不同的空间音效歌单,让大家可以更好的体验一下这杜比全景声曲是什麽一回事吧。

来到最后,如果你也想要以目前最便宜的价钱来体验无损音频这回事的话,可以点击前往订阅 Apple Music,新用户首三个月免费,其后就只要一个价钱,每月人民币 10 元,也有月费 5 元的学生计划和 15 元家庭共享的计划。