M1 MacBook Air
Eric Chan / Engadget

2020 年中的时候,小编就写了一次 MacBook Air 2020 年版的动手玩,当时的亮点就是那个键盘。来到同年年底,想不到苹果再带来一款新的 MacBook Air,把笔记本产品最重要的处理器换了自家设计、ARM 架构的 M1 芯片。虽然是外观完全一致,但内里的使用方式、兼容度却成了翻天覆地的变化,总算有写评测的价值了吧。因此小编也多花了一点时间,来好好体验 M1 版 MacBook Air 的变化,而且更要拿来与 MacBook Pro、iMac 比较一番,越级挑战什么的,不就是大家最爱的吗?想知道结果就请往下看吧。

外观

M1 MacBook Air
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就正如前文所述,M1 版 MacBook Air 与英特尔版 MBA 的外观是有 99% 相同的:同样的机身尺寸和重量(1.29kg),同样的屏幕大小和分辨率(13.3 寸 2,560 x 1,600)的 Retina 屏幕,同样只有可怜的两个 USB-C 口,但意外的有升级到 Thunderbolt / USB 4 规格。余下的 1% 差异,其实就在精妙键盘的 Fn 键上:M1 版本 MacBook Air 是没有调整键盘背光以及进入启动台的快捷键,取而代之的就是 Spotlight 搜索、听写、请勿打扰的开关。

M1 MacBook Air
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是说,在使用情景的不同,的确是有人比较需要以上的三个功能,像是勿扰模式就很适合小编在需要专注工作的时候使用。但听写却是比较少用,Spotlight 更是因为早已习惯了「Cmd + 空白键」的启动方式,实在有点不解这变动的原因。再来就是键盘左下角的 Fn 键,现在兼任了输入语言变更的快捷键,单按就能在不同输入法之间切换,算是与 iOS / iPadOS 看齐的做法,也是一个确实更便利的改变。

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规格

规格的部分,M1 版 MacBook Air 与英特尔版本的相比,最大的差异自然是处理器的起用了。M1 版本是利用 SoC 封装设计,在一颗芯片里就包括了 CPU、GPU 及 NPU。苹果也有因为价钱定位而给了两个 SoC 的配置,是在标配 8 核心 CPU 之下,有 7 核心 GPU 和 8 核心 GPU 的不同。

另外的选配规格,也就是 RAM 内存和存储空间的大小,也是同样的 8GB / 16GB 以及 256GB 至 2TB 的选项,按大家的钱包深度而挑。同样的,MBA 的规格都是举手不回,不能后来再升级,所以最好就是攻顶,而免后悔了。电池的规格,按官网所指的也是 49.9Wh,不过 M1 版本续航力就会比英特尔的再多 4 小时无线上网时数,或 18 小时 Apple TV app 电影播放。以小编的经验来看,轻度处理文书工作的用途,充满电后都能轻松使用三、四天。据主站所做的续航力测试,M1 MBA 能不断连续播放 16 小时 20 分钟的 HD 视频,是与官方数字相符,都是要比英特尔版本的更耐用。

最后一个也算是重要的升级,就是 M1 版 MBA 的 Wi-Fi 规格也登上了 802.11ax Wi-Fi 6,更能对应新世代路由器的进化。尤其在 MacBook Air 有可能会进行的大量数据上、下载,在 Wi-Fi 6 的加持下,表现会更为稳定。

性能测试

由于苹果的 M1 处理器采用 ARM 架构,并非英特尔常用的 x86 架构,让程序的运行逻辑有不同。简单来说就是旧有的评测工具、程序都不能直接在上面运行。曾经也经历过一次核心架构转变的苹果,这回的准备自然也是充足的,交出了名为 Rosetta 2 的编译器,就像翻译年糕一样,让 ARM 架构的 M1 处理器可以运行原本针对 x86 架构而编写的 app。

小编在刚收到 M1 版本 MacBook Air 的时候,马上就去看看常用的工具能否如常启动。除了初次打开 app 时会有个系统提示说明这是经过转译器,性能会有打折扣之外,基本上 Adobe 的各个后制工具、Slack、Telegram、Magnet 等应用都可以如常使用,也没有感到有变慢。更妙的是,Google 很快就推出了 ARM 架构原生的 Chrome 浏览器,使各位先行者更加释怀。

M1 MacBook Air
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Adobe 后来慢慢的推出 PhotoshopPremiere Pro 以及其他产品的 M1 处理器 beta 测试用版本,是希望带来性能没有被打折、甚至是能得益于 M1 SoC 设计而提速的体验。不过 Adobe 带来的 beta 还真的是比较早期的版本,很多功能都还没有带过去,像是 Photoshop 中超实用的内容感知就还没有。所以相关的表现就不作准了,只能说软件巨擘都有积极配合苹果投身自家芯片设计的做法。

幸好坊间和官方还是有点方式来让大家知道这 M1 SoC 有多强悍的。电脑跑分工具 GeekBench 5 就有针对M1 版 Mac 而推出新版本,同时我们也可以试试以导出 4K 视频的时间来看看实际的差异。

我们先看 Geekbench 5 的分数吧。在单核的表现上,M1 的分数高达 1,722,较顶配 iMac 2020 所搭载英特尔 Core i9 的 1,237 还高分!来到多核心的部分,8 核心的 M1 也能获得 7,508 分,仅逊 10 核心 i9 的 9,852 一些些。可见 CPU 的运算部分,M1 处理器几乎辗压英特尔在桌面级的旗舰作。再来的就是 M1 处理器模拟 Intel x86 架构作运算的分数,就如前述的,在模拟的状况下运行就自然会在性能上打折扣,所以 M1 的分数就分别只有 1,323 和 5,940。值得注意的是,这分数也已经较 2017 年 MacBook Pro 13 吋,双核心的英特尔 Core i5 处理器的 792 / 1,735 有大幅提升了。

再来就是 GPU 的部分,Geekbench 5 可以分别以 OpenCL 和 Metal 两种渲染方式来测试,前者为业界多见的 API,后者就是苹果自家的产品,有减轻 CPU 的负载的特性。

这里 M1 处理器同样也有亮眼的表现,在 Metal 和 OpenCL 分别拿到 18,625 和 16,427 的分数。作为对比,英特尔 Core i5 处理器的内显 Iris Plus 650 就只有 6,948 和 7,353。机会难得,顺道也来看看 iMac 独显 AMD Radeon Pro 5700 的分数了,就是 57,649 和 55,447。

实际应用

M1 MacBook Air
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跑分数据是一回事,我们使用者能够体验到的提升才是作准的,因此我们来试试导出 4K 视频,这也差不多是小编在电脑使用上最繁重的工作了。比较公平的是用已经有 M1 最适化的 Final Cut Pro X 了,这也是苹果自家的专业级视频剪辑工具。小编就简单的导出一段 9 分钟 44 秒 的 4K 视频,设定集选用是 Apple Devices 4K,具体内容就是,840 x 2,160 @29.97fps 的 m4v 文件,编码为 H.264,基本就是预设的了。

M1 MacBook Air
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在 M1 MBA 上的导出用时为 6 分钟 14 秒,似乎没有什么特别?在对比之下,iMac 2020 顶配的导出时间为 4 分钟 25 秒;2017 MBP 13 吋则要多达 8 分钟!这代表一台本来定位只在简单文书处理的 MBA,现在的处理性能快要追上 iMac 了。更重要的是 M1 版 MBA 是采用无风扇设计,性能已经有一定的限制,但完成导出之后的机身都没有明显变烫。如果是用上带风扇的 M1 版 MacBook Pro 或 Mac Mini 来测试的话,相信其结果会更惊人。

最后就是 M1 处理器 Mac 电脑的特技,直接运行 iOS / iPadOS 应用。能达成这效果,也是多亏 M1 与 iPhone/iPad 的 A 系处理器同样基于 ARM 架构,因利乘便的就让 app 都顺道可以在 macOS 上运行了。不过苹果也不是硬生生的把整个 iOS App Store 搬过去 Mac 上,而是让开发者选择要不要让其产品也登陆。

M1 MacBook Air
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小编在 App Store 搜过一轮,发现没有太多常用的 app 由 iOS 被移植到 macOS,这是因为本来有需要推出桌面版本的,老早就已经有独立一个 Mac 版本。最后小编也总算找到几个比较「正常」的 iOS app 是可以在 M1 MBA 上运行的,包括香港的串流音乐服务 MOOV、电影信息平台 HKMovie、设计简洁的接龙游戏 Flipflop、搞笑画风的篮球游戏 Dunkers 2 以及超上瘾的弹珠游戏 BBTAN。 先跟大家说清楚,以上的 app 都有标明还没有对 Mac 电脑进行优化,所以使用体验会有不足。

整体来说,这些 iOS / iPadOS 应用的界面因为都是基于触控而设计,所以操作上会有点怪怪的,尤其是 Mac 的返回手势不一定能对应到。不过能在电脑上用到平常要特意点开手机才能用到的内容,这种体验是新鲜的。小编是期望开发者们能快点开放移动版本 app 在桌面上使用,不过操作手势的调整又是一个学问了。

总结

M1 MacBook Air
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M1 版 MacBook Air 的推出,大概是学生们、轻度创作者最乐见的事情,因为这颗新的处理器让 MBA 的续航力更持久,性能更提升,而且价钱不变,是个非常好入手的机器。当然,在这对于 M1 处理器还在起步阶段的今天,原生 app 的数量是有限的,但看到大型开发者如 Adobe 的积极支持,大概不用担心微软 Surface Pro X 和 Surface RT 的惨况吧。

不过小编是更期待 M1 处理器接下来的发展,因为转用了与 iPhone、iPad 同样的 ARM 架构后,也就代表开发者推出跨平台应用的难度会大大减少。只要能克服操作方式不同的痛点,相信 macOS 的 app 数量会有如雨后春笋般爆发成长,而且也能加强平台之间的连动性。那对于我们对于电脑比手机还要多的键盘战士,就更不需要特意去翻手机吧,或是能创造出新的手机、笔记本配合的使用方式。