Amazon ULA launch
Amazon

原本太空卫星领域有着多家太空及网络业者在角逐,包括了 SpaceX、亚马逊、OneWeb、Softbank、Facebook,甚至是 Google(如果气球也算的话)等。但随着时间的过去,他们一间一间撤出了竞争,或是大幅更改了经营者及经营计划。据 The Information 报导,如今 Facebook 也等同于放弃了自己的卫星网络计划,并且将卫星网络团队售予了亚马逊。对亚马逊来说,这该能大幅强化其卫星事业,并且协助 Project Kuiper 追赶领先的 Starlink。

和 Starlink 一样,Project Kuiper 也是建置低轨道的卫星群,来提供低延迟的高速网络服务。亚马逊计划在 2029 完成全部 3,236 枚卫星的发射,但为了符合 FCC 规定,至少一半需在 2026 年前发射完毕。亚马逊也计画在全球建置至少 12 座地面接收站,与卫星间传送资料。整个亚马逊的计划预期花费至少 100 亿美元,而且由于 Blue Origin 的火箭难产,初期将由 ULA 的 Atlas V 提供发射服务。Blue Origin 的火箭拖得愈久,想必发射成本还会再节节上升吧。

为了加速 Project Kuiper,亚马逊据传正在大肆扩充员工数,不仅已经有 500 名在 Project Kuiper 底下工作,职缺也还有至少 200 个位置之多。加入的 Facebook 员工将在洛杉矶地区工作,包括了物体学、光学、机械工程及软件工程等方面的人材。

至于 Facebook 一方,则似乎将重心放到了地上的网络计划,主要投资在路上及海底电缆,以提供低价的有线无线网络服务。Facebook 本来是希望卫星网络群能为宽带较不发达的国家提供网络,将用户绑在 Facebook 的列车上,不过现在看起来就算还有网络相关的计划,也不是在卫星网络这一领域了。