Project Mineral
Alphabet / Mineral

Alphabet(Google)专职高难度、高风险计划的 X 实验室,稍早公开了最新的计划「Mineral」。这个团队过去数年间都在开发并测试一系列的软硬件原型,以最新的电脑和机器人技术,来革新农业。在诸多工具当中,最主要是一台以太阳能为动力的机器车,它可以在「走」过作物的同时,利用内建的各种相机和感应器进行分析,再搭配卫星、天气和土壤信息,让农民对自己的作物有着更深度的了解。

Project Mineral
Alphabet / Mineral

Mineral 最大的优点,是除了对田地有个纵观的了解之外,也能对个别植物的状态有所掌握。如果仅有少数几株需要额外的杀虫剂或肥料的话,农民可以选择针对单一植物进行精准施放,除了降低对环境的负担之外,也可以省下大量的成本。Mineral 在网站上指出,为了养活全球与日俱增的人口,在未来 50 年之间的食物产量要超过过去 10,000 年的总和,而且这还是在气候变迁的挑战之下。同时,大自然需要多样性来维持生态平衡与演化,但为了规模经济,人类农业却在往大面积种植单一品种以及基因改良的方向前进。这些都是 Mineral 计划希望能靠着科技来解决或改善的问题。

和其他 X 实验室的计划不同,我们大概不会经常听到 Mineral 最新的进展,或是看到推出的产品。但 Mineral 已经在和美国、加拿大、阿根廷和南非等地的农民合作,研究各种不同的技术应用和增进产量的方法,并且希望能找到更多的公司、组织,甚至是政府来合作推广 Mineral 的技术。该团队表示,他们的宗旨是希望能「一同拥抱大自然的复杂性与多样性,来打造一个更具可持续性、弹性及生产力的食物生产系统。」