Ravn X
Aevum

本周一个总部设在美国阿拉巴马州的神祕新创公司 Aevum,推出了一台名为「Ravn X」的卫星发射载具。在概念上它与 Virgin OrbitStratolaunch 并无二致,都是以飞机将火箭载送到高空后发射,寻求稳定的天气、稀薄的大气和(一点点)速度来减低火箭发射的需求。不过和前两间公司不同的是,Ravn X 实际上是一架巨大的无人机,长 24 米、翼展 18 米、全重 25 吨。

在 Ravn X 下方挂载的是「火箭」的部份,火箭分成两级,最终可以将大约 100 公斤重的酬载送入低地轨道。Ravn X 主打的是可以在 3 小时内就起飞并发射火箭,不用其他商用公司动轧数月到数年的等待,也不用担心天候影响,显然是瞄准了军方需求之类「任务优先,钱好谈」的客户。事实上,Ravn X 似乎还真的已经有了客户上门,已经取得了美国政府价值十亿美元的合约,并将于明年首度尝试将美国太空军的 ASLON-45 卫星送入轨道。

这也是 Aevum 与其他新创公司最大的不同处 —— 他们推出的不是个仅存在于纸上的概念产品,而是直接在面世时就已经是可以运作的成品,而且还有着美国军方的背书。以一间完全无声无息的公司来说,这展开实在是有点神奇啊。