Aerion Supersonic
Aerion Supersonic

在疫情开始之前,以 NASA 为首有不少公司都开始探索静音超音速喷射机的技术,希望在协和号退役多年后,能消除超音速飞机太过大声扰民的弊病,重返天空。然而很多公司连产品八字都还没有一撇,就已经在疫情下面临着倒闭的命运,像是主攻超音速商务喷射机的 Aerion Supersonic。除了资金取得困难之外,超音速商务喷射机的前景不明也是其关门的主因之一。

Aerion Supersonic 的主力产品名为「AS2」,号称是世上第一个超音速商务喷射机。它不以一般乘客为目标客群,而是为大企业老板所打造,让他们能以最快速度在世界各地穿梭,减少浪费在路途上的时间。它的巡航速度超过 1,600 km/h,而且相对来说无论内外都比较安靜。Aerion 有包括波音和 GE 在内的不少航太界知名大公司为合作伙伴,也已经选定美国佛州奥兰多为生产基地,预计 2024 年首飞,2026 年投入服务。

当然这都已經成了泡影,不过大概也不是太让人意外。航天界的产品开发是出了名的昂贵,而像这样技术突破性的产品更是如此 —— Aerion 预估开发 AS2 需要 40 亿美元的经费,而在疫情当中长程运输基本停摆之下,要取得这样的资金自然是相当困难。更重要的,是在疫情当中企业大量投入远端工作、视讯会议等,已经永久地改变了许多企业的营运方式。这也使得超音速商务喷射机的需求前景并不乐观,就算是疫情结束了,也不见得就有原来预估的市场规模。

话虽如此,这倒也不见得就代表了超音速客机的结束,除了前面提到的 NASA 研究之外,也有像 Boom Supersonic 这样的私人公司继续在开发着产品,预计 2029 年商用。