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NASA 的火星直升机准备好登上旅程了

NASA 已将完成版的直升机固定在 Perseverance 探测车的肚子底下。

Andy Yang
2020 年 4 月 13 日, 早上 09:00


虽然说受到新冠疫情影响,美国许多行业都进入了停摆状态,但前往火星的发射窗口固定约每 26 个月来一次,赶不及的话可是不等人的。因此 Perseverance 探测车(Mars 2020)的最后装配正在紧锣密鼓地进行,务求要能赶上 7 月 17 日至 8 月 5 日间的发射窗口。

不过在探测车之外,更让人兴奋的大概是 NASA 准备实证在火星上飞行的可行性了。作为附属任务,Perseverance 带着一架迷你的小直升机,将在火星上进行短距离、低高度的「跳跃」。这架重 1.8 公斤的无人机虽然没有什么特别的科研设备或用途,但只要确认火星大气中的飞行条件与料想中的相同的话,未来的无人探测器就多了飞行的选项,或许会成为一系列直升机型的火星探测器的始祖也说不定。

早前 NASA 已经完成了小直升机的火星类比测试,而近日则是将它固定到了 Perseverance 肚子底下,并且确认了它能收发信号,并且由 Perseverance 获得一小部份的电源,帮助它在漫长的旅途中保持电力。待着陆后,小直升机会继续和 Perseverance 一同行动约两个半月的时间,直到 Perseverance 离出发点 100 公尺后,直升机才会分离,并且开始长达 30 天的跳跃 - 充电 - 跳跃测试。