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Rocket Lab 实证由直升机在半空中捕捉火箭

让 Rocket Lab 回收第一节火箭的计划向前迈进一大步。

Andy Yang
2020 年 4 月 9 日, 早上 10:30


去年 Rocket Lab 宣布了重复利用第一节火箭的计划,和 SpaceX 靠着自己的动力着陆不同,Rocket Lab 的下级火箭在打开降落伞减速后,会由直升机在半空中「勾」住降落伞附的缆线,再将整枚火箭吊回等待的回收船舰。为了实证可能性,Rocket Lab 在三月初时进行了初步的测试,由一架直升机吊着测试用的假火箭到纽西兰外海上空释放后,再由另一架直升机试图勾住这枚假火箭。从稍早释出的视频来看,这测试是圆满成功了呢。


Rocket Lab 的下一步测试计划,预定将会在 2020 年底发射的一次任务中携带降落伞,但不会派出直升机进行捕捉,而是让火箭一路自行飘至落水。这次测试的目的是确认由太空高速返航后,降落伞能正常开启,且开启后能保持火箭以预定的方向慢速前进。由此往后的测试时程,Rocket Lab 会再择机公布。

当然,让人担忧的依然是 Rocket Lab 体型并不大的 Electron 火箭有多少的余裕可以携带额外的回收设备。不过从视频中看来,似乎火箭只是多带一个降落伞而已,不像 SpaceX 的 Falcon 9 还要控制翼面、脚架等额外硬件,或许对 Electron 来说,并不是太大的额外负担吧?