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ESA 的 ExoMars 火星任务延后至 2022 年

因为要对降落伞进行额外的测试,所以赶不上原定的 2020 年窗口。

Andy Yang
2020 年 3 月 13 日, 下午 06:45


据欧洲太空署(ESA)与俄罗斯 Roscosmos 共同表示,两者合作的 ExoMars 任务将赶不及原定在今年的发射窗口,必须延后至 2022 年 8 月到 10 月间的下一个机会。ExoMars 的探测车与发射的 Proton 火箭其实都已准备妥当,受延误的是其着陆用的降落伞系统 —— 在早前的测试中降落伞多次开启失败,而新设计的降落伞赶不及在今年内完成测试。ESA 表示若非要在今年内发射的话,就势必要牺牲几个关键性的测试项目,因此延后才是最佳的选择。

地球与火星之间每隔约 26 个月会有一个可以用较少的能量抵达的「窗口」,原本 ExoMars 应该是要在 2018 年的窗口发射的,之后因故延到今年,而现在又要再延误一次。但 ESA 在 2016 年时的 Schiaparelli 任务就是在着陆的过程中发生仪器故障而坠毁,因此 ESA 会格外小心谨慎也就可以理解了。现在有了额外的时间后,ESA 应该能更充份地测试 ExoMars 的 15 公尺与 35 公尺降落伞,下一轮的试验将于本月在美国奥瑞冈州开展。