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MIT 的 RFocus「智能表面」可以将 WiFi 信号强化十倍

秘密是放置于外部环境中的数千个微小的天线阵列。

Andy Yang
2020 年 2 月 3 日, 下午 06:45


天线的大小与信号的强弱向来是无线通讯最恼人的问题之一,为了让通讯强而稳定,不仅是发射端还是接收端都要有一定大小的天线,而且还常常要靠着各种花俏的波束成形等技术才能达成。但 MIT 计算算机科学与人工智能实验室的研究专家们认为,我们可能一直以来都误入了一个盲区 —— 为什么无线设备的通讯只能不停强化两个端点?我们难道不能利用环境在布置增强信号的设备吗?

因此,他们开发了一个名为「RFocus」的智能表面,上面有着无数小小的被动式天线,取决于使用的模式,可以作为「反射镜」将一侧的信号反弹至指定位置,或是作为「透镜」将穿透的信号折射至指定的位置。无论何种使用方式,这都是将原本散布在环境中的讯号再次集中向目标,让收发器都无需加大天线或输出功率之下,增强讯号达 9.5 倍之多。更棒的是,RFocus 虽然要特别的控制器来管理上面的微型天线阵列,但天线阵列本身是被动的,没有信号放大的功能,所以不用花什么额外的电力来运转。

MIT 所打造的初步实证概念是一片面积约 6 平方米,共内建 3,200 小天线的巨大表面,未来如果要产品化的话,可能会作为壁纸的样式,让你自行黏贴在墙上。当然,商品化前势必还要很长远的路要走,但对于未来的高速无线传输,或是信号微弱的 IoT 设备,这或许都是个不用大幅强化终端设备,就能加强信号的好方式呢。