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第一架商用电动飞机成功完成试飞

Harbour Air 的「eBeaver」在温哥华完成了总长十分钟的试飞。

Andy Yang
2019 年 12 月 12 日, 下午 04:30
ASSOCIATED PRESS

加拿大短程航空公司 Harbour Air 稍早完成了全球第一架以商转为目标的电动飞机「eBeaver」的试飞,虽然全长仅十分钟而已,但已经成功证实了概念的可行性。有趣的是,虽然说全电动飞机好像听起来很先进,但其实 eBeaver 是以一架 1948 年由 de Havilland Canada 飞机公司推出的老螺旋桨飞机 DCH-2 Beaver 为基础。这款飞机因为其极为优异的短场起降特性,以及可以安装轮胎、浮桶、雪橇等多样的着陆设备,因此被大量应用在加拿大北方的荒野中,为北方的小镇带来(相对)快速的货品与人员运输。

因此对于来往温哥华与加拿大西岸的 Harbour Air 来说,改造 Beaver 就成了一个不错的选择。虽然说锂电池的能量密度远低于燃油,使得它的航程仅有 160 公里左右,但像是来往温哥华与卑诗省(英属哥伦比亚)省会维多利亚的距离就只有 100 公里左右,对电动的 Beaver 来说是绰绰有余,而且相对于燃油版每小时飞行 US$300 左右的油钱,电力版大约每小时只要花 US$10~20 左右的电费而已。Harbour Air 同时列举了降低的维护成本、便宜得多的地面设施(只要充电线就好了,不用加油、储油设备),当然还有环保性(噪音、排放)的考量为电动飞机的优点。

Harbour Air 预计 eBeaver 大约 2022 年可以投入商转应用。虽然说各种试验用或甚至私人用的电动飞机并不是没有,但是以收费载客服务而言,这可是第一次呢。