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NASA 希望 OSIRIS-REx 能为陨石喷发微粒的原因提供解释

答案要等到 OSIRIS-REx 带着样本回到地球大概才能揭晓。

Andy Yang
2019 年 12 月 9 日, 傍晚 09:30

NASA 的 OSIRIS-REx 探测器以前往小行星 Bennu 采取样本为任务,但才刚抵达没多久,就有了完全出乎意外的发现:Bennu 正在朝着太空喷发尘粒,是第一个被发现有此现象的小行星。经过一番资料收集后,科学家初步提出了三种可能的解释。

首先,是微陨石的撞击,也就是说是来自 Bennu 之外的微粒撞击 Bennu 的表面,将较松散的尘粒送入空中,这是最为直观也最为无趣的解释。第二种可能是因为热涨冷缩,导致表面岩石「崩裂」。Bennu 有着约 4.3 小时一圈的自转周期,而三起被观测到的喷发事件都刚好发生在小行星「下午」的位置。因此科学家推测可能是 Bennu 的表面在夜晚那面降至极低温,而在白日的那面又被加温,长久以来岩石表面受不了应力,就有少量表面材料被弹到太空了。最后的第三种可能,又回到「水」之上。Bennu 表面的土层中可能含有极少量的水,受到阳光加热后被汽化,在土层中形成微小的泡泡。这些汽泡经过经年累月的循环,有可能会渐渐来到表面,在逸散时带起一个小「喷发」事件。

前两者如果为真的话,陨石喷发物质应该会是很常见的现象,我们也应当可以预期其他陨石上也能观察到,或许只是因为没有预期会有这样的现象,所以携带的仪器不适宜观测而已。但如果是后者的话,那就表示 Bennu 的构造中含有一定量的水份,或是含有水份的矿物,那就是个比较有趣的发现了。

无论如何,想要确认的话,大概都要等到 OSIRIS-REx 从 Bennu 带着陨石样本于 2023 年返航后,才会有个比较肯定的答案了。