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欧洲太空署核准「Hera」小行星任务

将搭配 NASA 的 DART 一同探索撞偏小行星的技术。

Andy Yang
2019 年 12 月 3 日, 早上 10:00

NASA 的 DART 探测器是预计在明年发射,2022 年抵达目标小行星「Didymos」的探测器。它将试图以每秒六公里的超高速撞击 Didymos 直径约 160 米的卫星「Didymoon」,虽然说两者的质量差距极大,但足以改变 Didymoon 的轨道速度约 0.4mm/s。这点小小的差距会累积在轨道周期上,使得其环绕 Didymos 一圈的速度每圈减少 10 分钟左右,因而被探知。

DART 任务本来也就仅止于此,撞完了之后就只靠地面望远镜来判读「成果」,但现在欧洲太空署(ESA)核准了一个后续的计划,将在 2024 年发射一个名为「HERA」的后续任务,同样前往 Didymos。除了近距离确认 DART 的撞击效果,并且进行更准确的量测之外,它也可以利用 DART 撞出来的「新鲜」陨石坑,较深入的了解小行星表面底下的组成。

无论是 DART 还是 Hera,最终的目标都是为了探索撞偏小行星的技术,为了保护地球而努力。毕竟小行星撞击是少数目前人类技术可以确实预测,并且有时间将其消弭于无形的天灾,但相关的技术还是要经过实证才能确认可行性啊。