最新科学与科技文章

Image credit:

SpaceX 的首个正式 Starlink 任务预定明天升空

这是首次三度重复利用同一枚火箭,同时也是第一次用回收的整流罩。

Andy Yang
2019 年 11 月 10 日, 下午 06:00

继半年前的第一批「试验用」的 Starlink 卫星之后,第一批正式版的卫星也即将在明天发射了。这标识着分成三个阶段,最终总数可能达到 42,000 颗的 Starlink 计划正式启动,但其实说是「正式版」,它们依然还是没有搭载卫星间相互通讯用的镭射设备,因此初期的服务只是将地面用户的信号与同一枚卫星覆盖范围内的基地台间进行传递,无法实现长程通讯。和第一波的发射一样,Falcon 9 火箭会先将整叠 60 枚卫星送到 280 公里高的低地轨道上,等到相互之间慢慢拉开距离后,再一个一个抬升到 550 公里的最终轨道上。这么做可以保证发射时就失效或失联的卫星可以尽快因空气阻力坠回地球。

除了卫星之外,之前有提过火箭也是单枚四级的首次三度重复利用(也就是第四次的升空),对于 SpaceX 持续推进火箭的回收利用有着极重要的意义。不仅如此,这次的任务还是 SpaceX 首次再度利用收回的整流罩,也就是 Arabsat-6a 任务时从海中捞回的那两片呢。

在此之前,SpaceX 已经超过三个月的时间没有发射任何一枚火箭(最后一次是今年的 8 月 7 日),扣除掉因事故调查造成的停飞,SpaceX 从来没有过这么久的「空窗期」。也因此有不少专家担心 SpaceX 高频度的发射已经在实际上将积压的订单消除一空,未来的新订单也未如预期地因为发射成本的下降而增加,可能会冲击到 SpaceX 的利润。因此 Starlink 在此时接手就显得格外重要,是 SpaceX 的火箭部门在未来数年内都持续能有工作做的一个重要保证呢。