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NASA 选定四个 OSIRIS-REx 的着陆候选地点

Bennu 极度粗糙的表面让找个地方着陆都是个大挑战。

Andy Yang
2019 年 8 月 14 日, 傍晚 09:01
NASA

NASA 的 OSIRIS-REx 团队终于选定了四个采样的潜在地点。自从 2019 年初进入小行星 Bennu 的轨道以来,OSIRIS-REx 就在绘制 Bennu 表面的地图(并且顺便做一些重大的发现),只是原本科学家以 Bennu 的表面应该是相当光滑的,却不料其布满了大大小小的岩粒。这不仅让选择采样地点变得极为困难(OSIRIS-REx 仅能收集小于一英吋的微粒),而且也很难找到一片足够平坦、无障碍的处所来着陆。

为此,科学家不得不将原本设计的 25 米着陆圈缩小到了 5~10 米,并且更新了导航系统,大幅增进了着陆的准确度,来配合缩小的着陆范围。在调整之后,OSIRIS-REx 团队确认了四个潜在地点,分别命名为 Nightingale(夜莺)、Sandpiper(鹬)、Osprey(鱼鹰)、和 Kingfisher(翠鸟)。这四种鸟都是埃及当地可见的鸟类,延续着 Osiris(埃及神话中的冥神)的埃及风。四个地点的地质也有着极大的不同,Nightingale 以深色粉末为主、Kingfisher 有水合矿物、Osprey 疑似是以碳基的矿物为主、而 Sandpiper 则是有水的痕迹。

OSIRIS-REx 会在整个秋季对四个地点进行更进一步的摄影,团队预计在 12 月时决选出一个主要降落地、和一个备用降落地。