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Image credit: ESA

ExoMars 降落伞测试二度失败,是否能赶上明年的发射窗口成了未知数

ESA 至今还未能顺利登陆火星。

Andy Yang
2019 年 8 月 14 日, 早上 09:00
ESA

欧洲太空总署(ESA)与着陆火星之间的坏运,似乎依然持续着。稍早 ExoMars 探测器将使用的降落伞减速系统二度测试失败,目前 ESA 正在分析失败的原因当中。然而由于发射窗口就在明年中,这使得 ExoMars 能否赶上 2020 年发射,被打上了问号。

欧洲太空总署的小心翼翼是可以理解的 —— 在着陆火星这件事上,他们实在是运气太差了。2003 年的 Beagle 2 探测器虽然(似乎)成功着陆,但由于太阳能板展开失败,连带着通讯天线也被挡在了下面,使得探测器失联。之后在 2016 年的发射窗口,ESA 又再次尝试登陆,但这次的主角 Schiaparelli 探测器却是因为高度计故障,让它莫名地坠毁在火星表面。幸好 Schiaparelli 只是作为 ExoMars 的技术实证机,所以损失不大,但如果 ExoMars 再不成功的话,ESA 的处境就尴尬了。

然而,现在 ExoMars 不仅是五月的第一次降落伞测试失败,如今改进后的第二次测试又失败,接下来想必会有一段更长的找寻问题与重新设计的过程,这让 ExoMars 能不能赶上明年七月底至八月中的火星窗口,显得有些微妙。除了 ESA 之外,美国、中国、甚至是阿联酋也各有各自的着陆器打算在 2020 年的窗口发射,如果欧盟/俄罗斯合作的 ExoMars 赶不及的话,还真有些可惜了呢。