最新科学与科技文章

Image credit:

SpaceX 将提供小型卫星专属的「共乘」服务

以「定期发车」的模式,提供极便宜的发射价格。

Andy Yang
2019 年 8 月 6 日, 下午 04:01

在大型卫星市场放缓的现在,反倒是小型卫星呈现蓬勃发展的趋势,包括已经在运转的 Rocket Lab、即将加入的 Virgin Orbit、Vector Space、还有 多如牛毛中国新火箭 公司,都准备投入这个市场,载送约 100kg 到 500kg 不等的卫星到低地轨道。不愿落于人后的 SpaceX,稍早宣布以另一种形式「参战」小型卫星发市场,推出专属于小卫星的「共乘」服务

类似的事情其实已经有像 Spaceflight Industries 这样的「中间人」公司在做,同时接单多枚卫星,再一起由一枚相对便宜的大火箭一起发射上去。去年底 Falcon 9 的 SSO-A 任务就是这样的背景下的产物,为 Spaceflight Industries 一口气发射了 15 枚小卫星和 49 枚立方卫星。如今则是省去了中间人,直接由 SpaceX 自行「接单」。

SpaceX 采取的是「定期发车」的模式,事先公布了将至少在 2021 年 Q1、2022 年 Q1、2023 年 Q1 三个时间点,各发射一个 Falcon 9 任务到太阳同步轨道。有兴趣的顾客可以直接「订票划位」,发射前至少 12 个月报名的话,150kg 要价 225 万美元、300kg 则是 450 万美元;如果是发射前 6-12 个月报名的话,则会分别涨至 300 万及 600 万美元。如果不幸因为任何原因赶不及的话,SpaceX 可以将客户延至「下一班车」,仅收少量手续费。

SpaceX 这价码和 Rocket Lab Electron 的 150~225kg 要价 570 万美元相比,无疑是要便宜了不少,但另一边,不共乘的话,也有随时可以发射、且可以指定轨道的优势,倒也不见得就会完全抢了其他小型火箭的生意。无论如何,原本小型卫星市场有多大就是个未知数,现在 SpaceX 加入后,势必又会进一步压缩小型卫星发射服务的生存空间,竞争也会更加激烈吧!