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LightSail 2 顺利示范如何利用太阳风提高轨道

对于小卫星在地球轨道上的控制有着划时代的意义。

Andy Yang
2019 年 8 月 1 日, 中午 11:30

LightSail 2 似乎终于摆脱了前辈们一连串的坏运,这次从发射、展开、一直到轨道实验,一切圆满顺利。就在稍早,Planetary Society 确认了 LightSail 2 已经利用太阳风为「推力」,顺利地提高了自己的轨道,成为首个在地球轨道上利用太阳帆进行变轨的卫星(日本的 IKAROS 是第一个利用太阳帆推进的探测器,但那是在前往金星的半路上)。

目前 LightSail 2 团队将花一个月的时间继续抬高其轨道,一方面更新软件提供更精准的控制、另一方面则是熟悉太阳帆的特性并累积操纵经验和技巧。在实验完毕后,LightSail 2 大约会花一年的时间缓缓离轨,最后坠回大气当中。

能在地球轨道上进行小卫星的轨道控制,有着划时代的意义。这意味着小卫星不再需要浪费宝贵的空间来搭载燃料和推进器,来保持轨道高度,而是只要展开太阳帆,就能长时间待在太空。这同时也是「众筹」的一次胜利,很难得地由众筹的计划完成如此尖端的实验。Planetary Society 预计将这次实验所获得的资料与经验,分享给其他准备使用太阳帆为动力的计划,像是 NASA 的 NEA Scout。或许这会是太阳帆大量出现在小卫星上的开始呢。