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Alphabet 的网络气球已经飞了总计 100 万小时了

是气球网络的一个重要的里程碑。

Andy Yang
2019 年 7 月 24 日, 下午 03:00

草创之初的「气球网络业」刚迎来了一个重要的里程碑:其中最大咖的 Alphabet Loon 突破了 100 万小时的飞行时数,总里程也超过了 4,000 万公里。Loon 并没有在任何地方商转,仅在波多黎各、祕鲁等地受灾时有协助的实绩,但 100 万小时的达成已经足以证实它的可靠性,这对刚离开 X Program 阶段才一年的 Loon 来说,尤为重要。

气球网络的特色,就是可以长时间在天上漂泊。利用不同高度的风向差异,Loon 可以通过 AI 计算最佳的移动方向,并且通过调整高度的方向,搭乘不同的气流。因此「直飞」对于 Loon 来说反而不见得是最快的路线,跟着较高速的气流绕一下圈子反而能更早抵达,而且也省能源。由于提供网络的需求,Loon 有时也会故意让气球在原地停留,增加某地获得网络服务的时间。

不过,网络气球这个概念本身就处在一个有点尴尬的境地 —— 在诸如 Starlink 的网络卫星上线前,它确实是个可以便宜、有效地将网络带到偏远地区的方案,但一旦 Starlink 等系统布设完成后,气球网络就很难说便势在哪里了。毕竟卫星网络虽然建置成本高,但可以摊在更多用户身上,也可以用差别定价的方式,让富裕地区的用户在某种程度上「补助」穷困地区,这些都是气球网络比较缺乏的。或许在灾难时依然可以作为中继站使用,但要作为商转的系统,很难说未来在哪里啰。