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Virgin Orbit 首次火箭释放测试成功

这次测试的是一枚未点火的「假火箭」,但预计夏天结束前真火箭就会登场了。

Andy Yang
2019 年 7 月 11 日, 下午 06:30

Virgin Orbit 的首次火箭释放测试取得了圆满的成功,稍早的时候由一架特别改装的 747 载运机「Cosmic Girl」携带着一枚模拟火箭在莫哈韦沙漠上方的高空释放,确保飞机与火箭两者的气流不会互相干扰。在这次测试圆满成功后,下一步 Virgin Orbit 将把目光放在真正的火箭上了。

相对于 Virgin Galactic 小心翼翼的测试,仅发射无人酬载的 Virgin Orbit 相对来说限制就比较少,宣称「夏天结束前」就会进行首次火箭空中点火测试,而在那之后 8~10 个礼拜,就可以进行首次商转火箭发射了。Virgin Orbit 目前有六枚火箭正在工厂生产中,最高一年可以生产「超过 20 枚」,每次发射收费约 1,000~1,500 万美元。这比 Rocket Lab 的 Electron 贵一些,但飞机空投发射的火箭较不受天气影响,而且可以较自由地选择发射窗口与倾角,预计对一些时间较急迫的卫星会有一定的吸引力。

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