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Image credit: Loon

Alphabet 的互联网气球要到非洲肯尼亚了

他们正式获得商用测试许可。

Eric Chan
2019 年 7 月 3 日, 下午 06:00
Loon

Alphabet 的互联网气球计划 Loon宣布预计在今年内开始在非洲肯尼亚提供商用服务。在此之前,他们会利用刚获发的商用测试许可,在下个月开始在当地全境进行 Loon 的飞行测试和连网测试。

据指互联网气球已经在飞往肯尼亚的路上,Alphabet 需要完全网络整合和处理文件事宜。当 Loon 正式开展服务,住在山里的村民终于可以通过当地第三大运营商 Telkom Kenya,来获得 4G 服务。肯尼亚民航局局长基贝上尉表示,他为此计划已经努力多年,并对于肯尼亚能成为首个非洲国家可以与 Loon 合作而感到兴奋。

然而据 Reuters 的报道,不少运营商和政府都对 Loon 的服务有疑虑,包括可靠性、安全度和盈利能力。同时因为这太阳能的互联网气球是长时间曝晒,塑料外殻的降解让气球需要每数个月就更换,途中会导至服务中止的问题。

即使如此,Loon 还是不少发展中地区和灾区要获得互联网服务的好伙伴。像是他们在波多黎各遭受飓风侵袭之后,就马上能为当地 100,000 人提供服务;秘鲁也是在大地震之后,借助 Loon 服务能给民众有紧急连网服务。另一边厢,Loon 的其中一个气球成功刷新 223 日的飞行记录,也就是由波多黎各飞到秘鲁,而且可以在受控情况下降落。所以 Loon 持续进行测试,以实例来说明自己的能力。