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第一批发射的 Starlink 卫星最终共有三枚失联

扩大到上万枚卫星的话,这比例好像有点高啊?

Andy Yang
2019 年 7 月 1 日, 下午 04:30

发射升空大约一个月后,SpaceX 为我们带来了第一批 60 枚卫星的近况。这当中 45 枚在历经一个月的轨道抬升后,已经抵达了预定的轨道、5 枚即将抵达轨道、另 5 枚的抬升进程暂停,但稍后会继续完成工作,也就是说只剩最后 5 枚卫星无法完成任务了。这 5 枚当中,有两枚是离轨示范用的卫星,将模拟 Starlink 卫星到了生命末期时的处置情况,证明卫星可以安全在大气中焚毁;而最后 3 枚则是真正「失联」的卫星,只能等待它们被动地因为空气阻力而逐渐落回地球。

60 枚当中有 3 枚失败(5%)还真的说不上是高还是低。如果是传统商用卫星的话,每一枚都金贵的很,但放到了 Starlink 身上,因为数量庞大,一小部份的失败似乎并不是很影响整体的运转。再说,SpaceX 第一批卫星是以试验为主,在发射前 SpaceX 就再三强调每枚卫星或多或少都有一点设计上的不同,让 SpaceX 可以试验哪些想法有效、哪些无效,所以少数卫星的失败似乎是在所难免的。

但假设 5% 就是平均失败率的话,这也意味着完整的 12,000 卫星群建置完成时,将会造成 600 枚的失效卫星废弃在轨道上。SpaceX 估计这些卫星大约 5 年左右就会自行离轨回返大气,但在这过程当中它们会穿过数量不少的低地轨道卫星,而且因为完全不受控的缘故,只能由其他卫星来避开它们,增加低地轨道的风险。

SpaceX 一方已经表明将利用降低运转高度(让失效的卫星能更早落回大气中)以及使用更易在大气中燃尽的材料等方式,来降低失效卫星变成长期太空垃圾的风险,但作为第一批大规模轨道通讯系统当中数量最庞大的一员,Starlink 卫星的成功率、以及失效卫星的处置,势必在未来会持续成为被关注的焦点的。

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