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Image credit: Airbus

空中客车发布航程可达 8700 公里的新窄体客机 A321XLR

史上航程最远的单走道窄体客机。

Andy Yang
2019 年 6 月 18 日, 傍晚 09:30
Airbus

空中客车于巴黎航空展上,发布了 A320neo 家族的最新成员,拥有超长续航力的 A321XLR。以飞机本身而言,这是继 A321LR 之后,Airbus 再次「增程」,利用飞机中后段新增的油箱,可以提供较 A321LR 更远 15% 的航程,来到 8,700 公里之多。此外因应载油量的增加,A321XLR 也强化了着陆架和襟翼配置,让其拥有与其他 A321neo 家族成员类似的起飞性能与推力需求。

A321XLR 的推出,其实和 A380 的停产是一体两面的事。在本世纪初波音与空客的大赌局当中,空客赌未来航空业将保持「轴辐模式」,也就是说在世界有多个枢纽型的大机场,所有附近城市的国际旅客都会搭乘短程飞机到枢纽机场后,换搭大型的长程客机到离目的地最近的枢纽机场,再转一次短程飞机到目的地。因此 A380 就是为了枢纽机场到枢纽机场间的航线而开发的。另一边,波音则是赌未来航空业将分散为「点对点」的飞行模式,也就是说会由世界各地的中型、甚至小型机场间直飞,因此需要的是载客量少的长程飞机,这样才不会浪费。最终「点对点」的模式成为了主流,造就了波音 787 Dreamliner 的成功,也带来了 A380 的黯然退场。

现在,空客反而向着「载客量少的长程飞机」这条路又更进了一步,虽然说 8700 公里和真正的长程飞机比较起来还是略有不足,但已经足以开辟迪拜到冰岛、纽约到罗马、奥克兰到夏威夷等旅客数较低的航线,打开新的直飞机会。旅客有没有办法接受在慢速的窄体客机内呆八九个小时是另一个问题,但考虑到直飞可以少一次转机,而且机票也有机会比较便宜,或许真正抱怨的声音不会太大才是?波音一方则目前没有可以直接回应这个等级的飞机 —— 原本预定代号 NMA 的 797 将会在巴黎航空展上正式亮相,但目前为止还没有消息传出。

A321XLR 预计 2023 年投入服务,因为是现有机种的改款,面临的开发困难应该会少于波音一方才是。

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